De tre vise menn

De tre vise menn, også kalt hellige tre konger, er den kristne tradisjonens vanligste tolkning av Bibelens fortellinger om de østerlandske stjernetyderne som Betlehemsstjernen angivelig førte til Betlehem og Jesu fødested.

I spansk og latinamerikansk tradisjon har de tre vise menn som omtales i Matteusevangeliets fortelling om Jesu fødsel, med seg gaver til barna til jul. De opptrer derfor ofte på kjøpesentre der barn kan komme med ønskene sine eller bli tatt bilde av sammen med dem.

De omtales i Matteusevangeliets kapittel 2, vers 1-12: «Da Jesus var født i Betlehem i Judea, på den tid Herodes var konge, kom noen vismenn fra østen til Jerusalem og spurte: Hvor er jødenes konge som nå er født? Vi så hans stjerne da den gikk opp ved morgengry, og er kommet for å hylle ham.» [1] Til tross for at bibelhistorien ikke nevner antallet, har troende antatt at de var tre, ettersom de overrakte tre gaver til Jesusbarnet: gull, røkelse og myrra.[2]

Tidlig oppstod en rik legendedannelse, og vismennene fikk navnene Kaspar, Melchior (Melkior) og Balthasar (Baltasar). Deres besøk hos Jesusbarnet feires i den vestlige verden på trettende dag jul eller Helligtrekongersdag, 6. januar (epifania).

Bibelhistorier og andre myterRediger

 
De tre vise menn Kaspar, Melkior og Baltasar framstilt med frygiske luer og kapper med hermelin i en mosaikk fra seint på 500-tallet i basilikaen i S.Apollinare Nuovo i Ravenna i Italia.

På sin vei for å finne Jesusbarnet, kom de besøkende først til kong Herodes, men fant først barnet i Betlehem. Matteusevangeliet forteller videre om de vise menn at de gikk inn i huset der han befant seg (Matteus 2:11), fikk se barnet og falt på kne. Så åpnet de sine skrin og bar frem gull, røkelse og myrra, gaver som har blitt tolket ut fra Jesus' senere liv: gull fordi han var konge, røkelse viste til hans prestegjerning, og myrra til lidelse og død.

Ifølge gammel østlig tradisjon er det tolv vise menn, og tidlige kirkefedre hevdet at det var 12, 14, 15 eller bare 3.[3] Fra 200-tallet ble vismennene ansett som tre konger, for slik å oppfylle spådommene i Salme 72:«Konger fra Tarsis og fjerne kyster skal sende skatt til ham. Kongene i Saba og Seba skal komme med gaver. Alle konger skal kaste seg ned for ham, alle folkeslag skal tjene ham.»[4] Fra 500-tallet fikk vismennene, eller «de hellige tre konger» navn: Kaspar, konge av India, Melchior, konge av Persia og Balthasar, konge av Arabia eller Etiopia.[5][6]

Relikvier som påstås å stamme fra de tre vise menn, blir forvart i Kölnerdomen i Köln.[7]

Fremstillinger i kunstenRediger

 
De hellige tre konger framstilt i Santa Maria in Trastevere i Roma.

På en veggmosaikk i S. Apollinare Novo i Ravenna i Italia fra sent på 500-tallet er de tre vise menn fremstilt foran en rekke kvinnelige helgener på vei for å gi Jesusbarnet gaver. Mennene er kledd i østlige drakter med fint mønster, edelstener og hermelinpels. På hodet bærer de frygiske luer, et hodeplagg som frygerne i Lilleasia bar i oldtida, og som ble overtatt av grekerne og derfra brakt videre i Europa. Frygiske luer var kjegleformede toppluer av mykt tekstil, med øreklaffer og foroverbøyd topp. I europeisk kunst blir de gjerne båret av folk fra orienten. Disse luene ble under den franske revolusjon pyntet med trefarget kokarde og gikk da under navn av «jakobinerlue», «frihetslue» eller «den røde lue». Bildet i Ravenna ble restaurert på 1800-tallet. Luene er ikke like tydelige på en av de eldste fremstillingene av vismennene fra Priscillakatakomben i Roma[6] fra 100- eller 200-tallet, men på senere sarkofagdekor er de vanlige, for eksempel på «treenighets-sarkofagen» i Lateran-museet i Vatikanet fra ca. 315.

 
Sandro Botticelli Adorazione dei Magi (1475) med de tre fremstilt som hvite menn i Medici-familien.
 
Albrecht Dürer Anbetung der Könige (Adorazione dei Magi, 1504) med Baltasar som svart (Uffizi-galleriet).

I engelske tekster er de vise menn etter gresk omtalt som magi. En norsk oversettelse kan være magiker eller trollmann som har studert astrologi og tillegges okkulte evner. Denne tittelen ble gitt til prester innenfor zoroastrismen. De hadde flere virkefelter som å lege syke og forklare fysiske fenomener. De var kjent for å praktisere astrologi og forutsi fremtiden. Astronomer hevder at de frygiske luene som vismennene bærer i flere billedfremstillinger, ble brukt av astrologer. Vismennene er fremstilt med de samme luene i mosaikkene på korbuen i Santa Maria Maggiore i Roma. På den ene siden vises besøket hos Herodes, og på den andre siden bærer de frem sine gaver til Jesusbarnet. Men ofte er de fremstilt som konger. En av grunnene kan være Den gyldne legende, som forteller om konger som kom til Jerusalem og navngir dem Kaspar, Melkior og Baltasar. Derfor ble de etter 1200-tallet som oftest fremstilt som konger, som i Santa Maria in Trastevere i Roma.

Kaspar, Melkior og Baltasar fremstilles i sen-middelalderen (etter omkring 1400), blant annet i tysk kirkekunst, som representanter for hver sin verdensdel: Asia, Europa og Afrika. Baltasar fremstilles der til dels med mørk hudfarge som representant for Afrika. Blant annet i Albrecht Dürers bilde malt i Nürnberg i 1504. Bakgrunnen for at Baltasar ble svart på denne tiden var trolig europeisk kolonialisering av Afrikas kyster. Andrea Mantegna og Hieronymus Bosch malte Baltasar som svart, mens Sandro Botticelli malte de tre kongene som hvite menn fra Medici-familien.[8][9] En julekrybbe laget tidlig på 1900-tallet og brukt i domkirken i Ulm (Ulmer Münster) fremstilles den ene vismannen som svart på en rasistisk måte.[10]

I Norge synges det «fra Saba kom de konger tre» i julesangen Et barn er født i Betlehem, og «stjernen ledet vise menn» i Deilig er den himmel blå.

Se ogsåRediger

ReferanserRediger

  1. ^ «Bibel - Nettbibelen». www.bibel.no. Besøkt 20. desember 2018. 
  2. ^ «Bibel - Nettbibelen». www.bibel.no. Besøkt 20. desember 2018. 
  3. ^ https://forskning.no/jul/2008/02/kaspar-melkior-og-baltazar
  4. ^ Salme 72
  5. ^ https://snl.no/de_hellige_tre_konger
  6. ^ a b https://www.britannica.com/topic/Magi
  7. ^ Kaspar, Melkior og Baltazar
  8. ^ «Myrrh mystery: how did Balthasar, one of the three kings, become black?». the Guardian (engelsk). 21. desember 2020. Besøkt 2. april 2022. 
  9. ^ Moxnes, Halvor (2022): Svarte kong Baltasar. De hellig tre konger. Rase, religion og politikk.
  10. ^ Gr, Besøksadresse Villa; Telefon, e Huk aveny 56OSLO Postadresse Postboks 1168 Blindern 0318 Oslo. «Rasisme i julekrybben? - HL-senteret». www.hlsenteret.no (norsk). Besøkt 2. april 2022. 

Eksterne lenkerRediger