Recess (lat. recessus, fordypning) ble brukt i nordtyske byer i middelalderen som en betegnelse (synonymt med "farvel", abschied) for en avgjørelse tatt av byenes representanter etter en felles konsultasjon. Senere ble et ord for å betegne protokollen, som var skrevet om forhandlingene. I de Nordiske landene var recess på 1400-1600 hundretallet navnet på noen avtaler og traktater, samt de viktigste lovene som ble vedtatt på herren - eller riksdagarna. De viktigste recessene i Sverige var Nyköpings recessen (1396), Kalmar recessen, Malmö recessen og Västerås recessen. De viktigste i Danmark var Odense recess (1527), som fastla biskopenes posisjon, og la grunnlaget for den generelle trosfrihet, København recess (1536), der reformasjonen ble innført i Danmark-Norge , samt Kristian IVs små og store recesser (1615 og 1643).