Joseph Christiaens
Josef Christiaens in his Excelsior the 1912 French Grand Prix at Dieppe (cropped).jpg
Født16. september 1882
Saint-Josse-ten-Noode
Død25. februar 1919 (36 år)
Wolverhampton
Beskjeftigelse Ingeniør, racerfører, flyger
Nasjonalitet Belgia

Christiaens i 1914 Indianapolis 500
Josef Christiaens og bilen hans i 1916

Joseph Christiaens, noen ganger stavet Josef (født 16. september 1882 i Belgia, død 25. februar 1919 i West Midlands, England), var en belgisk ingeniør, racerbilfører og flyger.[1]

BiografiRediger

Han ble født inn i en velstående belgisk familie i 1879 og den 13. august 1905, 26 år gammel, deltok han i Coupe de Liedekerke et Williame-løpet i nærheten av Dinant, Belgia. Løpet var på 102 740 km, men Christiaens klarte ikke å fullføre. Den 29. august 1909 klarte han ikke å kvalifisere seg for Il Coupe de Normandie med sin Vivinus 6 racerbil, men i samme bil hadde han flaks og vant sin første seier i det andre. Coupe de Liedekerke et Williame i Oostende 13. september 1909. Christiaens så seg aldri tilbake, gikk videre og vant en rekke seire i Europa og USA.

Den 9. september 1916  ble han med sin ett tonn tunge engelske Sunbeam racerbil den første utlendingen som deltok i Indianapolis Motor Speedway Harvest Classic. Konkurransen bestod av tre løp på 20, 50 og 100-miles.[2] Johnny Aitken, i en Peugeot, kom vant alle de tre avstandene mens Christiaens ikke klarte å starte løpet på grunn av en ødelagt veivaksel.[3]

Da Henri Farman fløy et Voisin-designet biplan og tok Ernest Archdeacon med på en flytur 1 241 meter i Gent den 30. mai 1908 ble han umiddelbart fascinert og inspirert av flyvning.

I mars 1910 møtte Christiaens Géo Chavez i Camp de Châlons i Frankrike, og lærte der å fly et Farman-fly av ham. Allerede 12. april samme år ble han registrert som en av de første 11 pilotene i Aéro-Club de Belgique. Christianes har pilotlisens N°7.

Den14. mars 1911, ble han mottatt med mye entusiasme og fikk hjelp fra det britiske kolonistyret i Singapore. De sendte en tropp soldater fra Royal Engineers ut for å montere og teste Bristol Boxkite-flyet.[4] To dager senere ble Christiaens historisk i Singapore da han var den første til å føre et fly på øya.

Han mistet livet i en bilulykke under en testkjøring med en Sunbeam racerbil i nærheten av Moorfield Works i Wolverhampton, West Midlands, England 25. februar 1919. Kort tid etter at han forlot fabrikken, krasjet bilen hans inn i en vegg langs Upper Villiers Street da han forsøkte å vike for en hest og vogn som kom ut av Fowler Street. Passasjeren hans, mekanikeren Frank Bills fra Sunbeam-fabrikken ble handikappet etter ulykken.[5]

ReferanserRediger

  1. ^ «Josef Christiaens». Besøkt 15. juni 2016. 
  2. ^ Christiaens Sends Entry: Belgian Auto Driver Will Compete at Indianapolis.'
  3. ^ 'Aikens Sweeps Indianapolis Card', Motor Age, 14. september 1916.
  4. ^ «The Aviation Display». The Straits Times. 15. mars 1911. 
  5. ^ Sunbeam, Talbot, Darracq - Wolverhampton History & Heritage Society Arkivert 26. februar 2008 hos Wayback Machine.