Keith N. Allen

Amerikansk flyger
Keith N. Allen
Født22. juni 1908
Død21. september 1944 (36 år)
Beskjeftigelse Flyger
Nasjonalitet USA
Utmerkelser Krigskorset

Keith Nichols Allen (født 22. juni 1908, død 21. september 1944 ved Murmansk[1]) var en offiser fra United States Army Air Force under andre verdenskrig. Han var en av to personer fra USA, som ble tildelt Krigskorset med sverd, Norges høyeste utmerkelse.

BiografiRediger

Allen var fra Cook County i Illinois.

Under andre verdenskrig tjenestegjorde han som oberstløytnant i United States Army Air Force. Han var blant annet engasjert i trafikk mellom Storbritannia og Sverige, der nordmenn ble fløyet over til Storbritannia.[2] I et oppdrag i juli 1944 brakte han med et V2-missil tilbake.

Fra juni til september 1944 ledet han tolv tokt med forsyninger av våpen, ammunisjon og matvarer til norske motstandsgrupper. På ett av disse toktene slapp Allens fly ut Knut Erik Moe og Anton Arild, som satte opp og opererte radiostasjonen «Aslaug» under bombingen av det tyske slagskipet «Tirpitz» i Altafjorden.[3]

I september 1944 var han pilot i 1403d Base Unit. Den 20. september 1944 tok han av fra Leuchars i Skottland. Samtidige kilder omtaler at toktets mål var å slippe forsyninger til norske hjemmestyrker i Nord-Norge.[2] I boken Usynlige soldater. Nordmenn i Secret Service forteller oppgis det at toktet slapp ut to norske Secret Intelligence Service-agenter, Torstein Raaby og Kaare Karlsen, slik at disse allerede 23. september kunne etablere radiostasjonen med kodenavnet «Delfin» i Kirkenes.[4]

Over Norge fikk flyet problemer med den ene motoren, men klarte likevel å nå sitt mål og slippe lasten.[2] Motoren tok deretter fyr. Ved tapet av motorkraft besluttet Allen at en tilbaketur over Nordsjøen ville være for risikabel og han satte derfor i stedet kurs for Sovjetunionen.

Ved forsøk på landing ved Murmansk kom flyet, uten at piloten var klar over det, inn over et sovjetiske slagskip. Flyet slo på alle lys og sendte ut internasjonalt nødsignal. Fra sovjetiske batterier kom det imidlertid ild, som slo ut flyets andre motor, påførte skader på venstre ror og vinge, samt satte flyet i brann. Allen beordret flyets besetning på fire om å forlate flyet i fallskjerm, men satte selv livet til før han klarte å følge etter, da flyet eksploderte. De fire øvrige returnerte senere til Storbritannia.[2][4]

Allen ble i statsråd 9. mars 1945 tildelt Krigskorset med sverd «for fremrakende[sic] innsats for Norges sak under krigen.»[2] Han ble etter sin død også tildelt USAs Distinguished Service Cross.[5]

ReferanserRediger

  1. ^ Findagrave.com - Arlington.
  2. ^ a b c d e Krigskorset og St. Olavsmedaljen med ekegren 1995, s. 137–139.
  3. ^ Rørholt og Thorsen 1990, s. 440.
  4. ^ a b Rørholt og Thorsen 1990, s. 441.
  5. ^ The Distinguished Service Cross, U.S. Army Air Forces Recipients – WWII, HomeOfHeroes.com.

KilderRediger