Åpne hovedmenyen

Evolusjonsbiologi er den grenen av biologien som undersøker hvordan evolusjon foregår. Denne forskningen har resultert i evolusjonsteorien, som beskriver evolusjonens mekanismer. Evolusjonsbiologien består av ulike deldisipliner som hver på sin måte bidrar til en forståelse av evolusjonære prosesser:

Innhold

Fagets inndelingRediger

Evolusjonær genetikkRediger

Evolusjonær genetikk studerer det genetiske grunnlaget for evolusjonære endringer. De genetiske prosessene som har størst betydning for evolusjonen, er mutasjoner, rekombinasjon og genetisk drift. Selv om den velger mellom fenotyper og ikke mellom genotyper, kan også naturlig seleksjon studeres fra en evolusjonsgenetisk vinkel. Dette er fordi betingelsene for at en fordelaktig egenskap kan spre seg i populasjonen er avhengig av både populasjonens og egenskapens genetiske struktur.

Evolusjonær genetikk har blitt til i skjæringspunktet mellom populasjonsgenetikk og den klassiske evolusjonsbiologien, som studerte tilpasninger ut ifra et morfologisk perspektiv.

Evolusjonær økologiRediger

Evolusjonær økologi undersøker tilpasningene til organismer, og hvordan disse kan forklares ut ifra miljøet de lever i.

Blant fenomenene som evolusjonære økologer forsker på, finner man dermed

Evolusjonær utviklingsbiologiRediger

Se hovedartikkel evolusjonær utviklingsbiologi

Evolusjonær utviklingsbiologi er en forholdsvis ny gren av evolusjonsbiologien, som undersøker hvordan endringer i livsløpet (utvikling eller ontogenese) henger sammen med endringer i evolusjonen. Tidligere har man ofte bare studert voksne individer, og hvordan disse har endret seg i evolusjonens løp. Dermed går man imidlertid glipp av viktig informasjon, nemlig når i livsløpet denne endringen påvirker organismen. Resultatet av en evolusjonær endringer vil alltid avhenge av tidspunktet i individualutviklingen den viser sin effekt på. For eksempel har mutasjoner som påvirker den tidlige individualutviklingen ofte en større effekt på den voksne organismen enn mutasjoner som påvirker senere stadier av individualutviklingen.

FylogenetikkRediger

Fylogenetikk er vitenskapen som rekonstruerer «livets tre», dvs. artenes innbyrdes slektskapsforhold eller organismenes stamtre. Se fylogenetikk for mer utfyllende informasjon.

Viktige evolusjonsbiologerRediger