Diego Garcia er en øy i det britiske territoriet i Indiahavet, et omstridt oversjøisk territorium i Storbritannia som også Mauritius har gjort krav på. Det er en militarisert atoll like sør for ekvator i det sentrale Indiahavet, og den største av de 60 små øyene i Chagosøyene. Portugisiske sjømenn under Pedro de Mascarenhas var de første europeerne som oppdaget øya, og fant den ubebodd i 1512. Etter at en britisk koloni fra 1786 mislyktes, begynte franskmennene å bruke øya som en spedalsk koloni, og fra og med 1793 dyrking av kokosnøtt av slaver. Den ble overført til britisk styre etter Napoleonskrigene. Det var en av Dependencies, «avhengighetene», til den britiske kolonien Mauritius inntil Chagosøyene ble løsrevet for å inngå i det nyopprettede britiske territoriet i det indiske hav (BIOT) i 1965.

Diego Garcia

Flagg

Våpen

LandStorbritannias flagg Storbritannia
Ligger vedIndiahavet
Oppkalt etterDiego García de Moguer
Areal30 km²
Befolkning4 202
Bef.tetthet140,07 innb./km²
Høyde o.h.7 meter
Kart
Diego Garcia
7°18′48″S 72°24′40″Ø

I 1966 utgjorde befolkningen på øya 924 personer.[1] Disse menneskene ble ansatt som kontraktsbaserte gårdsarbeidere primært på kopraplantasjer (framstilling av tørket kjøtt av kokosnøtt) eid av Chagos-Agalega-selskapet. Selv om lokale plantasjeforvaltere vanligvis tillot pensjonister og funksjonshemmede å bli på øyene og fortsette å motta bolig og rasjoner i bytte mot lett arbeid, ble barn etter fylte 12 år pålagt å jobbe.[3] I 1964 var bare 3 av en befolkning på 963 arbeidsledige.[1] I april 1967 kjøpte BIOT-administrasjonen ut Chagos-Agalega for £600 000, og ble dermed den eneste eiendomseieren i BIOT.[2] Den britiske kronen leide umiddelbart ut eiendommene tilbake til Chagos-Agalega, men selskapet sa opp leieavtalen på slutten av 1967.[1]

Flyfoto av Camp Justice («Leir Rettferdighet») på Diego Garcia

Mellom 1968 og 1973 ble ca. 2 000 chagossierne (også omtalt som îloisere), innbyggerne på øya, utvist med tvang fra diego garcia av den britiske regjeringen slik at en felles amerikansk/britisk militærbase kunne etableres der.[3][4] Mange ble deportert Mauritius og Seychellene,[5] hvoretter USA bygde det store marineanlegget Diego Garcia, som har vært i kontinuerlig drift siden den gang. I 2019 ble denne handlingen og fortsatt britisk administrasjon av øygruppen ansett som ulovlig av Den internasjonale domstolen i Haag, en kjennelse som FNs generalforsamling støttet. Britene avfeide imidlertid denne kjennelsen som ikke juridisk bindende. Fra august 2018 er Diego Garcia den eneste bebodde øya i BIOT; befolkningen er sammensatt av militært personell og entreprenører for militærbasen. Det er en av to kritiske amerikanske bombeflybaser i Indo-Stillehavsregionen, sammen med Andersen Air Force BaseGuam.[6]

Atollen ligger 3 535 km øst for Tanzanias kyst, 1 796 km sør-sørvest for sørspissen av India (ved Kanyakumari), og 4 723 km vest-nordvest for vestkysten av Australia (ved Cape Range nasjonalpark i delstaten Vest-Australia). Diego Garcia ligger på den sørligste spissen av Chagos-Laccadive Ridge, en enorm undervannsfjellkjede[7] med topper som består av korallrev, atoller og øyer som omfatter Lakkadivene, Maldivene og Chagosøyene. Lokal tid er UTC+06.00 året rundt.[8]

Referanser rediger

  1. ^ a b c Chagos Islanders v Attorney General Her Majesty's British Indian Ocean Territory Commissioner. [2003 EWHC 2222 (QB)] (9. oktober 2003), High Court (England and Wales). par 23
  2. ^ R(on the application of Bancoult) v. Secretary of State for Foreign and Commonwealth Affairs [2006 EWHC 1038 (Admin)] (11. mai 2006), High Court (Admin)
  3. ^ nauvel, christian (1. januar 2007): «a return from exile in sight? The Chagossians and Their Struggle», Northwestern Journal of Human Rights. 5 (1): 96.
  4. ^ Bengali, Shashank (14. august 2018): «A half-century after being uprooted for a remote U.S. Naval base, these islanders are still fighting to return», Los Angeles Times
  5. ^ «British Indian Ocean Territory», CIA: The World Factbook. Arkivert fra originalen den 29. november 2017
  6. ^ Thakkar, Chirayu (12 juli 2021) «Overcoming The Diego Garcia Stalemate», War on Rocks.
  7. ^ World Wildlife Fund, red. (2001): «Maldives-Lakshadweep-Chagos Archipelago tropical moist forests», WildWorld Ecoregion Profile. National Geographic Society. Arkivert fra originalen 8. mars 2010.
  8. ^ «World Time Chart» (PDF). US Navy. Arkivert fra originalen (PDF) 26. januar 2012.

Eksterne lenker rediger