Åpne hovedmenyen

Teapot Dome-skandalen

Forretningsmannen Edward L. Doheny (andre fra høyre,) vitner for Senatets Undersøkelseskomité rundt Teapot Dome-skandalen i 1924
Teapot Dome på tiden for skandalen, med Teapot Rock postkort. (ca 1922)
Teapot Rock sett fra sør. Teapot Dome oljefeltet som ligger nord for fjellet til høyre. (2017)

Teapot Dome-skandalen var en bestikkelsesak som fant sted i USA fra 1921 til 1922 under president Warren G. Hardings administrasjon. USAs innenriksminister Albert Bacon Fall hadde leid ut US Navys oljereservoarer l Teapot Dome i Wyoming og to andre steder i California til private oljeselskaper til lave priser, uten anbudskonkurranse. I 1922 og 1923 ble leieavtaler gjenstand for en oppsiktsvekkende undersøkelse. Senator Thomas J. Walsh Fall ble senere dømt for å ha mottatt bestikkelser fra oljeselskapene. Han ble den første statsråd som måtte gå i fengsel. Ingen av de personer som betale bestikkelsene ble dømt, 

Før Watergate-skandalen, ble Teapot Dome-skandalen ansett som den «største og mest oppsiktsvekkende skandalen i Amerikansk politikks historie».[1]. Skandalen skadet Harding administrasjons omdømme som allerede var sterkt redusert på grunn av sine kontroversielle håndtering av den store jernbanestreiken i 1922 og presidentens veto i Bonus Bill i 1922.[2]

HistorieRediger

På begynnelsen av 1900-tallet hadde den amerikanske Marinen i stor grad konvertert fra kull til olje som brensel for sine skip. For å sikre at Marinen alltid ville ha nok drivstoff tilgjengelig, ble flere oljeproduserende områdene utpekt som oljereserver av president Taft. I 1921 utstedte president Harding en ordre som overført kontrollen av Teapot Dome olje-feltet i Natrona County, Wyoming og Elk Hills og Buena Vista olje-og gassfelt i Kern County i California fra Marinedepartementet til Innenriksdepartementer. Dette ble ikke gjennomført før i 1922, da innenriksminister Fall overbeviste USAs marineminister Edwin C. Denby om å overføre kontrollen.

Senere i 1922 leide innenriksminister Albert Fall ut oljeproduksjonsrettigheter på Tapot Dome til Harry F. Sinclair Mammut Oil, et datterselskap av Sinclair Oil Corporation. Han leide også ut Elk Hills til Edward L. Doheny i Pan American Petroleum and Transport Company. Begge leieavtaler ble utstedt uten anbudskonkurranse. På denne måten var leieavtalene llovlig under Mineral Leasing Act  av 1920.[3]

LeieavtaleneRediger

Villårene i leieavtalene var veldig gunstig for olje-selskapene som i all hemmelighet gjorde Fall til en rik mann. Fall hadde fått et ikke-rentebærende lån fra Doheny på 100 000 dollar (om lag 1,34 millioner i dag). Han fikk andre gaver fra Doheny og Sinclair tilsammen om lag 404 000 dollar (om lag 5,42 millioner dollar i dag)..Det var disse penger som skifter hender som var ulovlig, ikke utleien. Fall forsøkte å holde sine handlinger hemmelig, men en plutselig bedring i hans levestandard vekket mistanke.

Undersøkelse og resultatRediger

 
Senator Albert B. Fall, den første av USAs tidligere regjeringsmedlemmer dømt til fengsel

I april 1922 skrev en oljeoperatør i Wyoming til Senator John B. Kendrick at Sinclair hadde fått en kontrakt ved en hemmelig avtale. Kendrick svarte ikke, men to dager senere, 15. april forlangte han en undersøkelse av avtalen.[4] Den Republikanske senator Robert M. La Follette, Sr of Wisconsin - leder av Senatets Komité for Offentlige Landområder, trodde først at Fall var uskyldig. Men hans mistanker økte etter at hans eget kontor i Senatets kontorbygg var blitt ransaket.[5]

Demokraten Thomas J. Walsh of Montana, det yngste medlem i Senatet ledet en lang høring. I to år gjorde Walsh fenskritt mens Fall, skritt for skritt tapte terreng, skjulte sine etterhvert som han gikk tilbake. intet galt ble oppdaget i første omgang. Leieavtalene syntes å være lovlige, men dokumenter forsvant på mystisk måte. Fall hadde fått leieavtalene til å se riktig ut, men hans aksept av penger avslørte at noe var galt. I 1924 gjenstod spørsmålet ubesvart. Hvordan kunne Fall plutselig så lett bli så rik.

Penger fra bestikkelser hadde gått til Fall's kvegranch og investeringer i hans virksomhet. Til slutt, etter som undersøkelsen var i ferd med å trappe ned og Fall var tilsynelatende uskyldig, avdekket Walsh bevis for at Fall hadde glemt å dekke opp et ubetalt lån fra Doheny til Fall på 100 000 dollar

Denne oppdagelsen avslørte skandalen. Sivil-og strafferettslige saker forbundet med skandalen fortsatte gjennom hele 1920-tallet. I 1927 avgjorde Høyesterett at leieavtalene hadde vært korrupte gjennom svik. Retten ugyldiggjorde Elk Hills leie i februar 1927, og Teapot Dome i oktober. Begge reservoarer agjorde Høyesterett skulle tilbake til Marinen.

I 1929 ble Albert Fall funnet skyldig i bestikkelser fra Doheny. Omvendt, i 1930 ble Edward L. Doheny frikjent for å betale bestikkelser til Fall. Videre beslagla Doheny's Selskap Fall's  hjem i Tularosa Basi, New Mexico, på grunn av «ubetalte lån» som viste seg å være de samme 100 000 dollar bestikkelse. Sinclair fikk seks måneder i fengsel på grunn av juryens avgjørelse .[6]

Harding's omdømmeRediger

Selv om Fall var å klandre for denne skandalen ble Harding's omdømme flekket på grunn av hans engasjement av utro folk. Bevis som beviste Fall's skyld oppstod først etter Harding's død i 1923.[7] Dette var ikke første gang det ble stilt spøsmål ved Fall's karakter. Han hadde blitt fått spørsmål tidigere . Han hadde vært mistenkt i 1896 for drapet på en rival advokat og politiker Albert Jennings-Fountain og hans 8 år gamle sønn Henry på White Sands, i nærheten Tularosa, da Fountain kjørte hjem fra et møte på Fall's ranch.

Et annet viktig resultat var høyesteretts kjennelse i McGrain v. Daugherty (1927) som, for første gang, uttrykkelig fastsatte at Kongressen hadde makt til å tvinge vitner[8]

I februar 2015 solgte Energidepartementet oljefeltet for 45 millioner dollar til Stranded Oil Resources Corp. etter å ha tappet 22 millioner fat olje i løpet av årene.[9]

Se ogsåRediger

ReferanserRediger

  1. ^ Cherny, Robert W. «Graft and Oil: How Teapot Dome Became the Greatest Political Scandal of its Time». History Now. Gilder Lehrman Institute of American History. Besøkt 27. mai 2010. 
  2. ^ «Warren G Harding: Domestic & foreign affairs», Grant-Eisenhower, President profiles, http://www.presidentprofiles.com/Grant-Eisenhower/Warren-G-Harding-Domestic-and-foreign-affairs.html .
  3. ^ (PDF) http://www.blm.gov/pgdata/etc/medialib/blm/ut/vernal_fo/lands___minerals.Par.6287.File.dat/MineralLeasingAct1920.pdf. 
  4. ^ Davis, Margaret L. Dark Side of Fortune: Triumph and Scandal in the Life of Oil Tycoon Edward L. Doheny. University of California Press. s. 149. 
  5. ^ http://www.senate.gov/artandhistory/history/minute/Senate_Investigates_the_Teapot_Dome_Scandal.htm. 
  6. ^ McCartney, Laton. The Teapot Dome Scandal: How Big Oil Bought the Harding White House and Tried to Steal the Country. New York: Random House. ISBN 978-1-4000-6316-1. 
  7. ^ MacDonald, Scott B.; Hughes, Jane E. (2007). Separating Fools from Their Money: A History of American Financial Scandals. New Brunswick, N.J.: Transaction. 
  8. ^ http://www.oyez.org/cases/1901-1939/1924/1924_28. 
  9. ^ Government sells scandalized Teapot Dome oilfield for $45 million