Åpne hovedmenyen

Synoptisk skala er en horisontal størrelsesskala som brukes i meteorologi og gjelder værsystem med en størrelsesorden 1000 km eller mer. Dette er størrelsen til typiske lavtrykk og høytrykk på midlere breddegrader, som gir det meste av været. Også de globale vindsystemer og de fleste tropiske sykloner opptrer i synoptisk skala.

Lokalt påvirkes været også av mindre systemer som er vanskeligere å varsle, for eksempel lokale ettermiddagsbyger, mesosykloner og polare lavtrykk.

Ordet «synoptisk» kommer av det greske ordet «sunoptikos» som betyr «satt sammen».

Navier-Stokes-ligningene gjelder for atmosfæriske bevegelser som er forenklet ved skalaanalyse i synoptisk skala. En kan vise at hovedleddet i de horisontale ligningene er corioliskraften og trykkgradientkraften, og at vi[hvem?] derfor kan bruke geostrofisk approksimasjon. I vertikale koordinater blir momentumligningen forenklet til hydrostatisk ligning.