Petralonagrotten

Petralonagrotten (gresk: Σπήλαιο Πετραλώνων, spήlaio petralώnwn), også kjent som grotten med de røde steinene (Σπήλαιο, Κόκκινες Πέτρες, spήlaio kόkkines pέtres), er en karstgrotte som befinner seg 300 meter over havet ved den vestlige foten av Katsikafjellet, omkring 1 km øst for landsbyen Petralona, omkring 35 km sørøst for byen Thessaloniki på halvøya Khalkidiki i regionen Makedonia i Hellas. Grotten ble oppdaget den 10. mai 1959 etter at erosjon hadde etterlatt seg sprekker i fjellet.

Petralonagrotten
Petralona cave tourist path.JPG

Petralonagrotten
40°22′11″N 23°09′33″Ø

Grotten er utsmykket med imponerende formasjoner av stalaktitt og stalagmitt, og med sin overflod av fossiler tiltrakk grotten seg snart geologer og paleontologer. Etter flere tiår med utgravninger er grotten åpen for almenheten. Vitenskapelig arbeid er dokumentert og presentert i Antropologisk museum i Petralona, et nærliggende arkeologisk museum.[1]

Grotten tiltrakk seg paleontologers interesse i 1960 da det ble funnet et kranium av et arkaisk menneske kjent som «petronakraniet».

OppdagelsenRediger

Petralonagrotten er en grotte ved foten av det omkring 700 meter høye Katsikafjellet. Dens dannelse begynte under Juratiden for omkring 150 millioner år siden, da undersjøiske sedimenter vokste frem. Grottens sedimenter er inndelt i flere stratigrafiske lag, og dens viktigste rom var sannsynligvis formet under pliocen for 5 millioner år siden.[2][3]

Grotten ble oppdaget av en lokal geitegjeter ved navn Philippos Chatzaridis (1880–1984). Liksom resten av innbyggerne i Petralona, hadde han emigrert fra Anatolia i 1922 etter den gresk-tyrkiske krig. Philippos hadde lagt merke til at det blant kalksteinsbergartene i fjellet gikk en 0,7 meter lang oval sprekk, fylt med steiner og sand. Etter vinteren smeltet snøen rundt sprekken tidligere enn andre steder i fjellet, og luften der var varmere enn ellers. Om sommeren var temperaturen der lavere enn i områdene omkring. I tillegg ble det noen ganger hørt en jevn, susende lyd fra sprekken, som fra et åndedrett. Derfor antok Philippos at det under sprekken passerte en underjordisk vannstrøm, som skapte den susende lyden og som holdt lufttemperaturen jevn.[4]

 
Formasjoner inne i grotten

Selv om en vannkilde kunne være nyttig for landsbybeboerne, lyttet de ikke på Philippos' råd. Langt om lenge dro en gruppe landsbybeboere til stedet. Den 10. mai 1959 gravde de opp jorda fra sprekken, og så at den førte til en smal underjordisk vertikal passasje. De to landsbybeoerne Vassilis Giannakopoulos og Christos Sariannidis senket seg ned omkring 7–10 meter, ved å bruke tau og lightere. Til deres overraskelse fant de ingen vannkilde, men en grotte.[4]

Senere samme år oppdaget de at veggene i sprekken bestod av sementert jord. De gravde ut en omkring to meter bred åpning, og skapte den første kunstige inngangen. Selv om dette lettet utforskningen av grotten, tiltrakk det seg skattejegere og fossilsamlere som skadet et miljø som hadde vært uberørt i hundretusener av år. Landsbybeboerne oppdaget senere flere 8–10 meter høye kamre og ganger med vakre formasjoner av stalaktitt og stalagmitt.[4]

Formasjonene ligner gigantiske kaktuser, rosa perler, stødige søyler og vakre gardiner, og flere steder er det vanndammer. Grottens areal er omkring 10 400 m² og lengden på grottegangene er omkring 2 000 meter. Temperaturen holder seg stabilt på + 17 ° C hele året.[4]

I 1968 sørget Dr. Aris Poulianos (f. 1924), president i den greske antropologiske forening, for at inngangen ble stengt med en beskyttelsesdør.[4]

PetralonakranietRediger

Archanthropus
 
Petralonakraniet dekket av stalagmitt
Vitenskapelig(e)
navn
:
Archanthropus
Aris Poulianos, 1981
Norsk(e) navn:
Alder: Mellom 240 000 and 160 000 år
Biologisk klassifikasjon:
Rike: Dyreriket
Rekke: Ryggstrengdyr
Klasse: Pattedyr
Orden: Primater
Overfamilie: Menneskeaper
Familie: Store aper
Slekt: Arkaiske mennesker
Archanthropus
Habitat: Hellas
Utbredelse: Hellas


[5]

ReferanserRediger

  1. ^ «Petralona Cave». πήλαιο Πετραλώνων. Besøkt 14. desember 2015. 
  2. ^ Few Words 2015
  3. ^ Baryshnikov 2010
  4. ^ a b c d e Discovery 2015
  5. ^ Poulianos 1996

KilderRediger