Parsec (fra engelsk parallax second, forkortet «pc») er en astronomisk avstandsenhet, og er mer brukt blant astronomer enn det mer kjente lysår. Ett parsec tilsvarer ca. 3,26163 lysår eller ca. 206 000 AU.

En stjerne som befinner seg 1 parsec fra jorden vil ha en parallakse (beregnet ved jordens diametrale stillinger (2 AU) i kretsløpet rundt solen) på nøyaktig 2 buesekunder (ca. 1/900 av måneskiven) i forhold til en uendelig bakgrunn.

Parsec-dk.png

PrefiksRediger

Størrelsen på kulehoper måles i parsec. For eksempel er diameteren av den store kulehop i Herkules (M13) 45 pc. Alle stjerners tilsynelatende størrelsesklasser sammenlignes ved hjelp av deres absolutte størrelsesklasser med standardavstanden 10 parsec.

Avstander i Melkeveien måles i kiloparsec (1 kpc = 1000 parsec eller 3262 lysår). Solen er 8,6 kpc fra sentrum og Melkeveiens radius er 12-15 kpc.

Avstander til galakser og galaksehoper måles i megaparsec (1 Mpc = 1 million parsec eller 3,262 millioner lysår). Nabogalaksen Andromedagalaksen (M31) er 0,77 Mpc fra Melkeveien, Virgohopen ligger 15 Mpc unna og er 3 Mpc i diameter.

Avstander til kvasarer og lengre unna måles i gigaparsec (1 Gpc = 1 milliard parsec eller 3,262 milliarder lysår). Kvasaren 3C273 har avstanden 0,9 Gpc og partikkelhorisonten ligger 14 Gpc unna.

VolumenheterRediger

Solen er alene i sin kubikkparsec (1 pc3 = 2,938 x 1040 km³), mens stjernetettheten i kulehoper er på hundre til tusen stjerner per kubikkparsec.

For å bestemme antallet av stjerner i Melkeveien velger man ut volumer i forskjellige retninger. Stjernene telles i disse kubikkiloparsec (1 kpc3 = 1 milliard pc3), og resultatet multipliseres opp; man gjør det samme med antall kulehoper i Melkeveien.

For å bestemme antallet av galakser i superhoper, velger man ut volumer. Galaksene bestemmes og telles i disse kubikkmegaparsec (1 Mpc3 = 1 milliard kpc3), og resultatet multipliseres opp. Det store tomrommet i retning mot Bjørnevokteren måles i Mpc3.

For å bestemme mengden av materie i det observerbare universet, velger man ut volumer i forskjellige retninger. Galaksene og kvasarene telles i disse kubikkgigaparsec (1 Gpc3 = 1 milliard Mpc3), og deretter multipliserer man opp resultatet.

Se ogsåRediger