Operasjon Leader

Koordinater: 66°56′45,348″N 13°30′51,170″Ø Operasjon Leader var et vellykket luftangrep utført av fly fra den amerikanske marinen mot tysk skipsfart i nærheten av Bodø, Norge, 4. oktober 1943, under andre verdenskrig. Raidet ble utført av fly fra hangarskipet USS «Ranger», som på den tiden var knyttet til den britiske Home Fleet. De amerikanske flygerne oppdaget mange tyske og norske skip i dette området, og antas å ha ødelagt fem og skadet sju. To tyske fly som lette etter den allierte flåten ble også skutt ned. Tre amerikanske fly ble ødelagt i kamp under operasjonen, og et annet krasjet under landing.

Angrepet fulgte etter en to års pause i alliert hangarskips operasjoner mot Norge, og overrasket de tyske styrkene. Valg av målområdet ble gjort på grunnlag av etterretning fra dekoding av tyske radiosignaler og rapporter fra norske Secret Intelligence Service-agenter. En norsk navigatør var med i angrepstyrken for å gi råd om lokal geografi[1]. Selv om historikere har funnet det vanskelig å fastslå det nøyaktige antallet skip senket, skadet Operasjon Leader den tyske krigsinnsatsen med et betydelig inngrep i konvoisystemet i regionen og reduserte forsendelser av malm.

Flystyrken bestod av Grumman F4F Wildcat jagerfly , Douglas TBD Devastator torpedofly fra blant annet Torpedo Squadron 4 (VT-4) og Grumman TBF Avenger torpedofly.

Home Fleet gikk ut fra Scapa Flow den 2. oktober 1943. Den britiske delen av styrken bestod av slagskipene HMS «Duke of York», Frasers flaggskip og HMS «Anson», den lette krysseren HMS « Belfast» og syv destroyere. Den amerikanske delen bestod av Ranger, USS «Tuscaloosa» og fire jagere. Styrken ble ikke oppdaget av tyske styrker under deres reise nordover, og kom på angrepsposisjon for Rangers luftving ca 230 km av Bodø like før daggry den 4. oktober.

ReferanserRediger