Åpne hovedmenyen
Stjernebildet Sirius, Hundestjernen, gjengitt i et astronomisk manuskript fra 800-tallet

Hundedagene, eller røtmåneden, varer etter vår kalender fra 23. juli til 23. august, noen steder regnes hundedagene fra 24. juli til 24. august; i skuddår fra 22. juli.[1] Det er knyttet mye overtro til denne måneden, som vanligvis er den varmeste tiden på sommeren.

Etymologi og astronomisk bakgrunnRediger

Hundedagene er omtalt allerede i antikken (latin: dies caniculares).[2] Navnet kommer av Canicula, Hundestjernen, også kjent som Sirius. I oldtidens Egypt observerte man at Hundestjernen startet sin stigning samtidig med at Nilen begynte å stige, og den varmeste tiden på året startet. Man trodde stjernen var skyld i elvens stigning og kalte den påfølgende måneden (den tiden da solen passererer gjennom Løvens tegn) for hundedagene.[3] Avstanden fra jorden til Sirius er mer enn åtte lysår, og stjernen har i realiteten ingen påvirkning på vær og temperatur på jorden.[4] Sirius vender hvert år tilbake til nattehimmelen på sensommeren, men posisjonen skifter gradvis i forhold til sola, og stjernen vil om ca. 10 000 år stige midt på vinteren.[4]

Betegnelsen «røtmåneden», som brukes enkelte steder i Norge, kan komme fra mellomtysk, der «Rode» betyr hund.[1]

Folketro og observasjonerRediger

I folkeetymologien er navnet «røtmåneden» blitt knyttet til råte, ettersom matvarer i denne varmeste sommertiden har lett for å råtne.[2]

Ifølge folketroen har hunder lett for å bli ville og gale under hundedagene,[3] og fluene øker i antall.

Perioden er mye brukt i forbindelse med værspådommer: Er det fint vær 23. juli, holder det seg fint ut hundedagene. Tilsvarende, hvis det regner 23. juli, vil det regne den kommende måneden.[3]

En del andre fenomener er også typiske for hundedagene, på grunn av økt varme. Det er blant annet vanlig med en voldsom oppblomstring av maneter i fjordene.[5] Ettersom temperaturen i sjøen er høy, er det lite næringssalter i vannet, på grunn av algevekst. Dette kan være årsaken til at detritus og annet organisk materiale flyter opp, men disse sammenhengene er ikke dokumentert.[6]

Hundedagene er ikke markert på primstaven.[1]

ReferanserRediger

  1. ^ a b c Alver (1970)
  2. ^ a b Hødnebø (1962)
  3. ^ a b c Sjekk kjøleskapet, hundedagene er her! Bergens Tidende
  4. ^ a b Kelly (2009), s. 59
  5. ^ Er du klar for disse? Bergens Tidende
  6. ^ Nå har maten lettere for å mugne NRK

LitteraturRediger