Flystyrten ved Torungene i 1945

Flystyrten ved Torungene i 1945 var flystyrten av Royal Air Force-flyet Handley Page Halifax Mk.III NA 103 tilhørende 298 Squadron, nedskutt av tyske nattjagere under andre verdenskrig, 25. februar 1945, og styrtet i havet ved Torungene i Arendal.

Handley Page Halifax Mk.III, samme type som ble skutt ned ved Torungene
Minnevarde reist på Lille Torungen for å hedre de omkomne

OppdragetRediger

Flyet, som var et bombefly med fire Hercules-motorer, tok av fra RAFs flyplass Tarrant Rushton øst for Blandford Forum i sørlige England ettermiddagen 25. februar klokken 17:27. Flyet var lastet med utstyr til Milorggruppe 14231 på Hadeland, og hadde et mannskap på fem canadiere og en brite. Målet var en droppsone ved Malsjøen. Da det kom over Telemark ble de møtt av dårlig vær, og måtte tilslutt snu da de var avhengig av klarvær for å kunne droppe lasten på korrekt sted. Det alternative droppstedet var heller ikke mulig å finne.

Nedskytning og styrtRediger

Under returen var Arendal det siste stedet hvor kursen skulle korrigeres før de skulle fly over Nordsjøen og tilbake til England. Flyet hadde fått fjernet mye av bevæpningen grunnet at man ønsket å ha med mest mulig last. Dette gjorde at det var et lett bytte for de tyske nattjagerne (Junkers Ju 88 og Messerschmitt Bf 110) som var stasjonert ved Kjevik flystasjon i Kristiansand. Over Arendal var det stjerneklart, og de ble observert og skutt ned av en tysk nattjager. Flyet styrtet klokken 23:44 i havet ved Torungene, rett utenfor Arendal. Flyet er aldri blitt funnet, heller ikke mannskapet, som alle regnes som omkommet.

MinnesmerkeRediger

 
Messingplaten på minnevarden på Lille Torungen

Et minnesmerke ble reist 14. august 1988 på Lille Torungen av Hisøy historielag og Norges Reserveoffisers Forbund, murt opp av sten som en varde. På varden er det festet en messingplate med inskripsjonen (under et bilde av et Halifax MK III):

 Halifax MK III NA 103 298 Squadron

Utenfor Torungene 25. februar 1945 ofret disse allierte flyverne sine liv for Norges frihet:
Fra Royal Air Force:
F/SGT William G. Godfrey (flt. Engineer) 23 år
Fra Royal Canadian Air Force:
F/O Robert S. Edick (pilot & captain) 23 år
P/O Eric A. Innes (wireless op.) 21 år

W/O Chester A. Holmlund (navigator) 22 år
F/O Alexander Kotyk (bomb aimer) 20 år
P/O Hector Lochhead (air gunner) 21 år

Flyet som tok av fra Tarrant Rushton i England kl. 1727 søndag 25. februar 1945 med våpen og utstyr til Milorg-gruppe 142.3.3 på Hadeland ble skutt ned kl. 2344 og ble observert gå ned i flammer i havet utenfor Torungene 

MannskapetRediger

  •   Pilot - Robert Stanley Edick, 23 år
  •   Telegrafist - Officer Eric Alexander Innes , 21 år
  •   Navigatør - Chester Allen Holmlund, 22 år
  •   Dropper - Alexander Kotyk, 20 år
  •   Skytter - Hector Lochhead, 21 år
  •   Flymaskinist - William George Godfrey, 23 år

LitteraturRediger

  • Stein Vyrje: Luftkrigens minnesmerker, en dramatisk beretning om luftkrigens virkelighet 1940-45, sør i Norge Aschehoug 1991, ISBN 8203165427