Charles-Michel Mesaiger

Charles-Michel Mesaiger (født 7. mars 1689 i Paris, død 7. august 1766 i Rouen) var en fransk katolsk prest tilhørende jesuittordenen som virket en tid som misjonær i Ny-Frankrike (det som i dag er Canada). Han var hydrografilærer og prokurator for jesuittenes misjoner der.

Charles-Michel Mesaiger
Født7. mars 1689Rediger på Wikidata
Død7. august 1766Rediger på Wikidata (77 år)
Beskjeftigelse MisjonærRediger på Wikidata
Nouvelle-France map-fr.svg

Liv og virkeRediger

BakgrunnRediger

Charles-Michel Mésaiger trådte inn i jesuittenes novisiat i Paris i september 1706. Fra 1710 til 1715 underviste han i grammatikk og humaniora ved Collège Louis-le-Grand; så studerte han teologi der til 1720. Etter å ha undervist i retorikk ved jesuiittenes college i Eu i departementet Seine-Maritime) i et år, ble han sendt ut som misjonær.

Virke i Ny-FrankrikeRediger

Pater Mesaiger ankom Ny-Frankrike (Canada) i 1722 og tilbragte endel år med misjonsarbeid blant ottawaindianerne med base i Fort Michilimackinac. Han fikk ansvaret for misjonsposten Saint-Joseph (sannsynligvis på stedet for det nåværende Niles i Michigan), der han arbeidet iherdig for å få til en forsoning mellom stammene fox (meskwaki) og illinois og andre vestlige indianerstammer. Han avla sine endelige ordensløfter i Michilimackinac den 25. juli 1723.

Han arbeidet senere blant mandanindianerne og blant franske katolikker og ble som deres sjelesørger med Pierre Gaultier de Varennes et de La Vérendrye og hans ledsagere da de la ut på en omfattende oppdagelsesreise inn i områdene vest for Fort Kaministiquia. Han bidro til å få sendt ut den første gruppen som bygde Fort St. Pierre ved Rainy Lake i 1731. I 1732 ble han med la Vérendryes til det fortet, og videre til Lake of the Woods der de bygde Fort St. Charles.

Svekket helse tvang pater Mesaiger til å dra tilbake til øst i 1733. Han hadde influert begynnelsen av La Vérendryes utforskning av områdene i vest. Han ble også den første misjonær som kom så langt vestover. Den presten som tok over etter ham, pater Jean-Pierre Aulneau, skulle lide martyrdøden.

I 1735 var han ved jesuittenes kollegium i Quebec, men var syk. Året etter underviste han i hydrografi, og i 1740 var han dessuten finansansvarlig. I 1741 ble han Québec-kollegiets prokurator og dessuten for hele den kanadiske misjon, og ble i dette embede til 1749.

Han returnerte så til Frankrike for å overta etter pater Charlevoix som prokurator i Paris for jesuittmisjonene i Canada. Samtiden tok han seg av Quebec-ursulinenes interesser; hans bevarte brever gir inntrykk av at han hadde sunn dømmekraft, klar tanke og positiv innstilling. Henimot 1754 sviktet helsen hans igjen; pater Alain de Launay etterfulgte ham som prokurator i 1755.

Man vet ikke mer om hans senere leveår annet enn at han endte sine dager i Rouen, etter at jesuittordenen var blitt tvangsoppløst i Frankrike i 1762. Han døde 7. august 1766.

LitteraturRediger

  • Champagne, Father Antoine (1968–69). «The Vérendryes and Their Successors, 1727-1760». MHS Transactions. Manitoba Historical Society. Series 3 (25).  1968-69
  • Lucien Campeau: «Charles-Michel Mesaiger» i Dictionary of Canadian Biography
  • AMUQ, Fonds des pères jésuites, Lettres du père Charles-Michel Mésaiger. ASJCF, 580; 581; 635; 855; Cahier des voeux, 33v; Fonds Rochemonteix, 4018, 67, 74, 159, 489. Découvertes et établissements des Français (Margry), VI, 586–87. Champagne, Les La Vérendrye, 119–35, passim; Nouvelles études sur les La Vérendrye, 113–17. Rochemonteix, Les Jésuites et la N.-F. au XVIIIe siècle, I, 205, 211.