Aksum etiopisk-ortodokse erkebispedømme

Aksum erkebispedømme er et etiopisk-ortodoks erkebispedømme. Det ligger i Etiopias gamle hovedstad Aksum. Som kirkens eldste og viktigste bispedømme ledes det offisielt av patriarken av Etiopia, selv om en hjelpebiskop har det praktiske ansvaret.

Aksum erkebispedømme
Church Our Lady Mary Zion Axum Ethio.jpg
Den nye katedralen i Aksum
Kirkeetiopisk-ortodoks
Land:Etiopia Etiopia
Patriark:Paulos
BispeseteAksum
KatedralVår Frue Maria av Zion-katedralen
Kapellet i Aksum som skal inneholde paktens ark

HistorieRediger

Den første biskopen av Aksum var Frumentius, en romersk borger fra Tyrus, som ble solgt som slave til og frigitt av kongen av Aksum. Frumentius reiste til Alexandria, der han mellom 328 og 346 ble bispeviet av patriark Athanasius. Frumentius dro tilbake og døpte kong Ezana av Aksum, som gjorde kristendommen til statsreligion.

Fra denne tid av ble biskopene av Aksum alltid innsatt av patriarken av Alexandria, og var alltid koptere. Biskopen var den geistlige av høyest rang i Etiopia, og han ble titulert som abun. I løpet av middelalderen fikk Aksum rang som erkebispedømme og biskopen som metropolitt, men det er usikkert om Etiopia den gang omfattet flere (underordnete) bispedømmer.

Ordningen med koptiske erkebiskoper ble videreført helt frem til 1951, da Basilios ble den første etiopiskfødte abunen. Han ble i 1959 kreert patriark av Etiopia av den alexandrinske patriarken, som samtidig anerkjente den etiopisk-ortodokse kirke som autokefal.

KatedralenRediger

Bispedømmets katedral er Vår Frue Maria av Zion-katedralen (Re-ese Adbarat Kidiste Kidusan Dingel Maryam Ts’iyon). Den er Etiopias helligste bygning og fungerte i over 1500 år som kroningskirke for de etiopiske kongene og keiserne. Den første katedralen på denne plassen skal ha blitt oppført av den første kristne kongen mellom 330 og 349. Kirken sies å ha hatt 12 altere og 460 fargede vinduer. Katedralen ble ødelagt og gjenoppbygd flere ganger. Den nåværende kirkebygningen stammer fra 1600-tallet.

Keiser Haile Selassie I av Etiopia la i 1955 grunnsteinen for en ny katedral, som ble fullført i 1964. Den ble bygget i en moderne tolkning av bysantinsk arkitektur med etiopisk påvirkning. Kvinner har kun tilgang til den nye katedralen, ikke til den gamle.

Paktens arkRediger

Ifølge nasjonaleposet Kebra Negast skal keiser Menelik I av Etiopia, sønn av kong Salomo av Israel og dronning Makeba av Saba, ha ført paktens ark fra Jerusalem til Aksum. Der oppbevares den fremdeles i et kapell ved katedralen og bevoktes døgnet rundt og livet ut av en spesielt utdannet vokter. Bare arkens vokter får lov til å se den utilhyllet.