Vestmannaeyjar

Vestmannaeyjar (på norsk «Vestmannøyene») er en liten vulkansk øygruppe som ligger utenfor sørkysten av Island. Bare den største av øyene, Heimaey, er bebodd. Øygruppen er en del av kommunen Vestmannaeyjabær, som ved utgangen av 2005 hadde 4 172 registrerte innbyggere.

Vestmannaeyjar
Heimaey houses and hill.jpg
LandIsland Island
TidssoneUTC+0
Postnummer900, 902
Areal16,3 km²
Befolkning4 292[1] (2017)
Bef.tetthet263,31 innb./km²
NettsideNettside

Vestmannaeyjar
63°25′00″N 20°17′00″V

Kart som viser Vestmannaeyjabær
Et bilde tatt fra øya Heimaey, med utsikt mot det islandske fastlandet.

Øygruppen har fått navnet sitt etter irene som ble tatt til fange for å brukes som treller av Norrøn-gælerne. Det gamle norrøne ordet vestmenn ble brukt om irene, og ble beholdt i det islandske språket, selv om Irland ligger lenger øst enn Island. Ikke lenge etter at Ingolf Arnarsson ankom Island, ble hans bror, Hjörleifur, drept av slavene han hadde brakt med seg. Ingolf fulgte etter slavene til Vestmannaeyjar og drepte dem alle i en hevnaksjon.

Den 20. juni 1627 ble Vestmannaeyjar inntatt av en osmansk flåtestyrke på 15 skip (tolv galeier og tre andre fartøy), i følge med barbareskpirater fra Algerie, under ledelse av Murat Reys den yngre. Styrken ble der i 26 dager fram til 16. juli 1627. Styrken tok 400 av øyboerne som slaver og fraktet dem til Algerie i en reise som tok 27 dager. De fleste av islendingene levde resten av livet sitt i fangenskap. En av fangene, Oluf Eigilsson, greide senere å komme seg tilbake til Island og skrev da en bok om opplevelsene sine. Deretter kom også en tyrkisk korsar med navnet Ali Biçin Reis til øygruppa og det islandske fastlandet, hvor han tok 800 slaver.

På samme vis som resten av Island er Vestmannaeyjar svært vulkansk aktiv. Det var to store utbrudd i området på 1900-tallet. Det første var i 1963, da et 3,5 år langt utbrudd dannet øya Surtsey, og det andre var utbruddet av Eldfell på øya Heimaey i 1973, som nødvendiggjorde en rask evakuering av nesten alle av øyas 5000 innbyggere.

Fra 1998 til 2003 var øygruppen også hjem for Keiko, spekkhuggeren som var stjernen i filmen Slipp Willy Fri.

Øygruppen er også godt kjent på Island for sin årlige festival kalt Þjóðhátíð (som betyr «nasjonal festival»), som trekker en stor del av Islands ungdom. Festivalen ble opprinnelig startet fordi øybeboerne ikke hadde anledning til å delta i festlighetene rundt landets feiring av 1 1000-års jubileet for bosettingen av Island. I festivalens første 70-år eller så var det for det meste en familieorientert festival, men har i det siste århundret blitt mer en overgangsrite for tenåringer, der det konsumeres store mengder alkohol.

Norsk vennskapsby er Larvik.

Ordføreren på Vestmannaeyjar er for tiden Elliði Vignisson.

Se ogsåRediger

Eksterne lenkerRediger


  Kommuner i Suðurland
Ásahreppur | Bláskógabyggð | Flóahreppur | Grímsnes- og Grafningshreppur | Hrunamannahreppur | Hveragerðisbær | Mýrdalshreppur | Rangárþing eystra | Rangárþing ytra | Skaftárhreppur | Skeiða- og Gnúpverjahreppur | Sveitarfélagið Árborg | Sveitarfélagið Ölfus | Vestmannaeyjabær