United Launch Alliance

United Launch Alliance (ULA) er en joint venture mellom Lockheed Martin Space Systems og Boeing Defense, Space & Security. ULA ble dannet i desember 2006 gjennom en sammenslåing av teamene i disse selskapene som leverer romfartsoppskytingstjenester til den amerikanske staten. Kundene inkluderer både Forsvarsdepartementet og NASA, samt andre organisasjoner. Gjennom ULA hadde Lockheed og Boeing monopol på militære romfartsoppskytinger i mer enn ti år, inntil U.S .Air Force tildelte en GPS-satellitt-kontrakt til SpaceX i 2016.[1]

ULA tilbyr oppskytingstjenester med tre ikke-gjenbrukbare systemer – Delta II, Delta IV og Atlas V. Atlas- og Delta-systemene har vært i bruk i mer enn 50 år til å bære en rekke ulike nyttelaster, blant annet vær-, telekommunikasjons- og etterretningssatellitter, samt oppdrag til romutforskning i verdensrommet til støtte for vitenskapelig forskning. ULA tilbyr også oppskytingstjenester for ikke-statlige satellitter: Lockheed Martin har beholdt rettighetene til å markedsføre Atlas kommersielt.[2]

Fra oktober 2014 kunngjorde ULA at de hadde til hensikt å foreta en betydelig restrukturering av selskapet, dets produkter og prosesser i de kommende årene, for å redusere oppskytingskostnadene. ULA planlegger å bygge en ny rakett som vil være en etterfølger til Atlas V, ved hjelp av en ny rakettmotor på den første etappen. I april 2015 avduket de den nye raketten som Vulcan.

ReferanserRediger