Kheper (bille)

insektslekt
(Omdirigert fra Kheper)

Kheper spp. er en slekt av biller som hører til familien skarabider (Scarabaeidae) i gruppen skarabider (Scarabaeoidea). De lever av møkk som de graver dypt ned i jorda. Disse billene er oppkalt etter den egyptiske guden Kheper, som hadde skikkelse av en kjempe-skarabé og rullet solen over himmelen hver dag likesom billene ruller møkkballer. Det er usikkert om det er denne slekten, den nærtstående slekten Scarabaeus eller begge som er opphav til fortellingen. Slekten er mest utbredt i Afrika.

Kheper
Kheper aegyptiorum
Kheper aegyptiorum
Vitenskapelig(e)
navn
:
Kheper
Janssens, 1940
Norsk(e) navn: skarabéer
Hører til: skarabider, Skarabider (Scarabaeoidea), Polyphaga,
biller,
insekter
Antall arter: 22
Habitat: tørre områder
Utbredelse: Afrika
Delgrupper:

UtseendeRediger

Store (20-40 millimeter) og kraftige, langbeinte, vanligvis metallisk fargede skarabider. De ligner mye på slekten Scarabaeus (i snever forstand), men kjennes lett på sine metalliske farger. Hodet er stort og bredt, spadeformet, gjerne med kraftige tenner langs forkanten. Pronotum er bredt (bredere enn dekkvingene), ofte med sture punktgroper. Dekkvingene er forholdsvis korte og brede. Beina er kraftige og ganske lange, frambeina er omdannet for graving, med kraftige, skovlaktig pigger på utsiden. Fotleddene på forbeina er forsvunnet.

LevevisRediger

Disse billene er kjent for sin rulling av store møkk-kuler. Når billen finner en kuruke eller annen møkk, klemmer den en del av denne sammen til en ball som er noe større enn billen selv. Denne graves dypt ned og tjener som mat for larven. Ballen forsvares energisk mot konkurrerende biller, og harde kamper kan oppstå. Om grunnen der møkka ligger ikke egner seg for graving, kan billen rulle dem en ganske lang strekning. Den går da baklengs og skyver møkkballen med bakbeina.

Den hellige skarabéRediger

Artene i slektene Scarabaeus og Kheper (ofte kalt pilletrillere på norsk) er store, kraftige biller med skovlformet hode og lange, kraftige bein der framføttene er helt bortredusert. Antikkens egyptere la merke til denne billens energiske arbeid. I den gamle egyptiske mytologien mente man at solen var en slik ball, som hver dag ble rullet over himmelhvelvingen av en enorm skarabé, guden Kheper. Små skarabé-modeller ble skåret ut i mer eller mindre edle steinslag og brukt som amuletter, blant annet ble de ofte viklet inn i bandasjene rundt mumier, for eksempel på mumiens panne og bryst. Arten Scarabaeus sacer er kjent som den hellige skarabé, men egypternes opprinnelige modell kan like gjerne ha vært en av den metallskinnende artene i slekten Kheper.

UtbredelseRediger

Gruppen er utbredt i Afrika.

Systematisk inndelingRediger

 
Scarabaeus (Kheper) cupreus
 
Scarabaeus (Kheper) laevistriatus

Slekten blir oftest regnet som en underslekt av Scarabaeus.

Treliste

KilderRediger

  • Beetles of Africa, med bilder av noen av artene [1]

Eksterne lenkerRediger