Åpne hovedmenyen
Henrik Bjørnstad
Henrik Bjørnstad (Team Norway).jpg
Født7. mai 1979 (40 år)
Oslo
Beskjeftigelse Golfspiller
Nasjonalitet Norge

Henrik Bjørnstad (født 7. mai 1979 i Lørenskog) er en norsk profesjonell golfspiller, og golfkommentator på Eurosport. Han spilte fast på den amerikanske PGA-touren i 2006 og 2010, som første nordmann noensinne. Fra 2007 til 2009 spilte han på Nationwide Tour i USA. Før oppholdet i USA spilte Bjørnstad i Norden og Europa, herunder flere sesonger på European Tour.

Bjørnstad vant det norske amatørmesterskapet i 1996 og ble profesjonell som 18-åring i 1997. Han la opp som profesjonell golfspiller 15. november 2010 etter at han ikke ble kvalifisert for PGA-touren 2011,[1] men kunngjorde et comeback høsten 2017.[trenger referanse] I mellomtiden hadde han vært trener for Norges Golfforbunds satsing mot OL i 2016. Hjemklubben hans er Miklagard Golfklubb.

Karrieren som amatørRediger

Henrik Bjørnstad begynte sin golfkarrière i Arvika i Sverige som tiåring, og fortsatte senere i Kristianstad. Da familien flyttet tilbake til Norge og Oslo i 1994 ble han medlem i Oslo GK, hvor han trente mye, og han deltok på diverse landslag. Han vant NM på Borre Golfklubb med 17 slags margin i 1996.

Karrieren som profesjonellRediger

Opp og ned mellom toureneRediger

Bjørnstad ble profesjonell allerede som 18-åring i 1997. Han deltok i to turneringer på Challenge-touren denne sesongen, men fikk også innpass i Linde German Masters på Europatouren. Her ble han nummer 41, og tjente sin til da største sjekk på cirka 50 000 kroner. I neste sesong spilte han fast på Challenge-touren, og fikk med seg fire topp ti-plasseringer etter å ha klart cutten tolv ganger. Dette førte til en 18.-plass på pengelisten. Han spilte også tre Europatour-turneringer, men klarte ikke cutten i noen av dem.

I 1999 spilte han for første gang fast på Europatouren, men han klarte cutten kun seks ganger, og med en 149.-plass på Order of Merit fikk han ikke beholde kortet, og måtte derfor tilbake på Challenge-touren i 2000. Her ble det kun én topp ti-plassering, men på høsten kvalifiserte han seg på ny til Europatouren via tourskolen i Spania.

Etablert på EuropatourenRediger

2001-sesongen ble hans første ordentlige sesong på Europatouren, med blant annet en fjerdeplass i Open de Argentina og en sjetteplass i Smurfit European Open. Sistnevnte ga ham i underkant av 108 000 euro – hans største premiesjekk så langt i karrieren. Totalt ble det tre topp ti-plasseringer denne sesongen og 83.-plass på Order of Merit.

Neste sesong ble enda bedre, faktisk hans beste sesong så langt. I Hong Kong Open i desember 2001 lå han an til å vinne en større turnering for første gang i karrieren. Men takket være et kunstslag på hull 18 klarte José María Olazábal å kapre seieren, og Henrik ble nummer to. Han klarte også en tredjeplass i Scandinavian Masters og syvendeplass i Scottish PGA Championship. Totalt tjente han 388 000 euro og ble nummer 61 på Order of Merit.

Etter en god innledning på 2003-sesongen ble han plaget med både skader og sykdom. Det førte til at det var en sliten Bjørnstad som avsluttet sesongen med fem missede cutter på de syv siste turneringene. Det ble ingen topp ti-plasseringer denne sesongen, og han endte på 111.-plass på Order of Merit med 175 000 innspilte euro.

Pause fra golfenRediger

25.-plassen i Qatar Masters ble hans beste plassering i 2004. Han spilte totalt 14 turneringer dette året, men klarte cuten kun fem ganger. Han tjente kun 25 811 euro og ble nummer 205 på Order of Merit.

Så langt i karrieren hadde Bjørnstad stort sett klart seg på egen hånd, uten noe profesjonelt støtteapparat rundt seg. På tross av dette hadde han klart seg godt, blant annet takket være økonomisk hjelp fra alpinist Lasse Kjus og snowboardkjører Terje Håkonsen, som i 1999 hadde hjulpet ham med 75 000 kroner hver.[2] I tillegg hadde advokat Arne Steen vært en viktig støttespiller. Nå var han imidlertid lei av livet som profesjonell golfspiller, og i juli, midtveis i sesongen, annonserte han at han på grunn av manglende motivasjon ønsket å ta en pause fra golfen. I stedet begynte han som snekker.

Satser på ny i 2005Rediger

 
Henrik Bjørnstad på samling med Team Norway i Orlando, Florida i januar 2006. Foto: NGF.

I juni 2005 møter Bjørnstad Golfforbundets nye sportssjef Jan-Erik Aalbu over middag. Aalbu forteller om forbundets nye satsing Team Norway, som skulle bli det profesjonelle støtteapparatet Bjørnstad hadde savnet mens han spilte på Europatouren. Henrik hadde allerede begynt å trene golf igjen, og bestemte seg etter hvert for igjen å satse på golfen. Han deltok i flere turneringer i Norge og Sverige denne sommeren. På P4 Tour ble det blant annet seier i Vestfold Open på Vestfold Golfklubb i juli, og annenplass i Telehuset Open. Han vant også en Amatour-turnering på Miklagard. Han ble tildelt wild card til Scandinavian Masters, hvor han endte på en sterk 18.-plass.

Kvalifisering til PGA-tourenRediger

På høsten deltok han i kvalifiseringen til Europatouren 2006. På det første av totalt tre kvalifiseringstrinn vant han turneringen på St. Annes Old Links, men røk ut med en 43.-plass på annet trinn på Golf Costa Ballena i Spania. På forhånd hadde han imidlertid gjort det klart at han denne høsten skulle satse på å kvalifisere seg til PGA-touren 2006 i USA, og ville uansett ikke ha deltatt på et eventuelt siste kvalifiseringstrinn.

I USA endte han på sjetteplass på første kvalifiseringstrinn, som ble spilt på TPC of Tampa Bay i Florida. På annet kvalifiseringstrinn fortsatte han det gode spillet, og kom på niendeplass på Bayonet Golf Course i California. Dermed var han klar for siste kvalifiseringstrinn, som ble spilt 30. november til 5. desember på Orange County National i Florida. Der endte han etter seks runder på en delt 13.-plass, 13 slag under par, og sikret med det tourkortet for sesongen 2006. Som første nordmann noensinne var han klar for fast deltagelse på verdens største golftour. Tidligere hadde kun Thomas Nielsen spilt én turnering på PGA-touren i 1998.

2006: Første sesong på PGA-tourenRediger

I sin første turnering, Sony Open in Hawaii, klarte Bjørnstad cuten, men endte på en etter eget utsagn litt skuffende 59.-plass. I sesongens andre turnering, Buick Invitational to uker senere, ble det delt 10.-plass på Bjørnstad, og hans tredje største premiesjekk så langt i karrieren, pålydende 117 300 dollar. Takket være denne plasseringen var han også kvalifisert til FBR Open uken etterpå, og fulgte der opp med en 12.-plass og 109 200 dollar i premie.

Mens han spilte i Europa hadde Bjørnstad som regel benyttet seg av venner og bekjente som caddie, men foran 2006-sesongen bestemte han seg for å finne en profesjonell caddie med erfaring fra PGA-touren. I de tre første turneringene lånte han Suzann Pettersens caddie gjennom to år, Mark Fulcher. Etter de gode resultatene i disse tre første turneringene bestemte Fulcher seg for å fortsette å jobbe for Bjørnstad, og avsluttet dermed sitt samarbeid med Pettersen.

I de tre neste turneringene gikk det ikke like bra for Bjørnstad. I AT&T Pebble Beach National Pro-Am klarte han ikke cuten, i Chrysler Classic of Tucson ble det kun 51.-plass, og i Ford Championship at Doral fikk han igjen kun spille to av de fire rundene. Under disse tre ukene hadde sportssjef i golfforbundet, Jan-Erik Aalbu, ikke vært til stede, og Bjørnstad uttalte at at Aalbu hadde vært en viktig årsak til de gode resultatene i begynnelsen av sesongen. Aalbu var igjen på plass foran The Honda Classic i Palm Beach i Florida, og der ble det en fin 16.-plass på Bjørnstad. Etter at syv turneringer og en snau fjerdedel av sesongen totalt var unnagjort, hadde han dermed tjent 321 518 dollar, cirka halvparten av det han antatt måtte tjene for å beholde plassen på PGA-touren.

I perioden som fulgte gikk det tyngre for Bjørnstad, med fire missede cuter i seks turneringer. I Bank of America Colonial så det ut til at han var tilbake i form, med årsbeste og seks under par på andrerunden, og etter tre dager lå han på sjetteplass, to slag bak lederen. Men sisterunden gikk han seks slag over par og endte på 40.-plass. Han spilte også uken etterpå, den syvende turneringen på like mange uker, før han tok en ukes fri i forkant av kvalifiseringen til US Open, som fant sted 5. juni og gikk over 36 hull. Her lyktes han ikke, og i turneringen samme uke misset han på ny cutten.

2007–2009: Nationwide TourRediger

Bjørnstad klarte ikke å komme blant de 125 beste på PGA-tourens pengeliste som ble direkte kvalifisert til spill neste sesong, og heller ikke blant de 150 beste som fikk delvis spillerett. Etter at det ble klart at Bjørnstads manager John Elliott hadde levert påmeldingen til PGA-tourens kvalifiseringsskole for sent, måtte Bjørnstad spille på Nationwide Tour i 2007-sesongen. Pengepremiene på denne touren er en femtedel av premiebeløpene på PGA-touren. Også 2008 og 2009 ble tilbragt på Nationwide Tour. I oktober 2009 ble det klart at han hadde spilt inn nok penger til å kvalifisere seg for PGA-touren 2010.

2010: PGA TourRediger

Bjørnstad hadde en svak sesong i 2010 og klarte cuten i bare ni turneringer. Med dette endte han på 188. plass på pengelisten. Ettersom han ikke klarte å beholde spilleretten på PGA-touren, besluttet han å legge opp 15. november 2010.

Høydepunkter i karrierenRediger

ÅrsoversiktRediger

År Tour Inntjening Plassering
2010 PGA-touren 2010 $ 215 913 175
2009 Nationwide Tour $ 218 652 18
2008 Nationwide Tour $ 110 388 61
2007 Nationwide Tour $ 79 340 78
2006 PGA-touren 2006 $ 491 043 152
2005 PGA-tourkvalifisering $ 25 000 13
2005 Europatouren € 21 202
2004 Europatouren € 25 811 205
2003 Europatouren € 175 527 111
2002 Europatouren € 388 581 61
2001 Europatouren € 238 136 83
2000 Challenge-touren € 11 766 65
1999 Europatouren € 38 489 149
1998 Challenge-touren £ 17 830 18
1997 Challenge-touren £ 5 402

ReferanserRediger

  1. ^ «Arkivert kopi». Arkivert fra originalen 19. november 2010. Besøkt 9. januar 2011.  Golfnews.no Henrik legger opp
  2. ^ Golf.no: Sponset av Kjus og Håkonsen

Eksterne lenkerRediger