Flystyrten ved Vierli i 1945

Flystyrten ved Vierli i 1945 var flystyrten av et Royal Air Force-fly av typen Short Stirling Mk.IV – LK 332 ved Vierli på Vegårshei, nedskutt av tyske jagerfly under andre verdenskrig natt til 31. mars 1945.

Styrtstedet på Vierli, fremdeles med vrakrester i 2014

OppdragetRediger

Flyet, som var et fire motors bombefly ombygd for transportoppdrag, tok av fra RAFs flybase i Shepherds Grove i Suffolk i England klokken 21.00 kvelden 30. mars. Det var lastet med utstyr for dropp til hjemmestyrkene i Telemark. Det hadde fått fjernet endel av bevæpningen grunnet at man ønsket å ha med mest mulig last. Dette gjorde at det var et lett bytte for de to tyske nattjagerne da det kom inn over kysten ved Risør. Flyet var kun bevæpnet med haleskyts med fire Browning M1917 maskingevær i kaliber .30-06 Springfield.

NedskytingenRediger

Flyet ble skutt i brann over Sørfjorden, og styrtet ved Vierli-gården i Vegårshei, omtrent 50 meter fra gamle Søndeled kommunegrense. Vrakrester og likdeler ble spredt utover et større område, alle seks britene ombord omkom. Delene av mannskapet ble samlet opp og lagt i tre kister. Disse ble fraktet til kirkegården på Søndeled, hvor det ble holdt begravelse 3. april, kun bevitnet av tyskere. Noen år senere ble det reist en gravstøtte med navnene på de omkomne, og denne blir bekranset hvert år på 17. mai. Oppe på krasjstedet ble det reist et minnesmerke i 1983 av Kiwanis Club Risør, denne blir bekranset på frigjøringsdagen 8. mai hvert år.

MannskapetRediger

  • Ranulf Trevor-Roper, 29 år, pilot (DFC-1941)
  • Herbert Wain Rickettes, 26 år, navigatør
  • Philip Sydney Brinkworth, 25 år, radiooperatør
  • Kenneth Clement Hayward, 19 år, flymaskinist
  • Dennis Peat, 21 år, dropper
  • James Alexander Elliot, 28 år, skytter

BilderRediger

LitteraturRediger

  • Stein Vyrje: Luftkrigens minnesmerker, en dramatisk beretning om luftkrigens virkelighet 1940-45, sør i Norge Aschehoug 1991, ISBN 8203165427
  • Ole Jørn Alfsen: De kom om natten: til minne om de engelske flygerne som falt ved Vierli 1945, 2000

Eksterne lenkerRediger