Astra-ekspedisjonen

«Astra»-ekspedisjonen var i perioden 1969–1974 en ekspedisjon som produserte sildemel og sildolje utenfor kysten av Vest-Afrika ved hjelp av fabrikkskipet «Astra» og et større antall fiskefartøy, -de fleste norske. «Astra» var bygget i 1947 som det norske hvalkokeriet «Thorshavet» for Thor Dahls Rederi i Sandefjord, men var i september 1969 solgt til Astra Overseas Fishing Ltd. i Nassau, et selskap eid av Thor Dahl og svenske Astrea. Kokeriet ble så ombygd til fabrikkskip for produksjon av sildemel og sildolje ved Framnæs Mekaniske Værksted i Sandefjord.

«Thorshavet» i 1956

RingnotsnurpereRediger

Fangsten utenfor Vest-Afrika ble besørget av ringnotsnurpere, de fleste norske. Disse bunkret og provianterte typisk i Las Palmas.

Den første puljen på 11 ringnotsnurpere forlot Bergen i januar 1970. Dette var:

 
«Torgny» før hun ble ombygd fra hvalbåt
  • MS «Døscherholmen» (1957) (fiskerinr. B-28-B) tilh. Gullbrand Olsen, Døscherholmen / Bergen
  • MS «Harto» (1955) (fiskerinr. M-161-SØ) tilh. P/r / v. Harald Bergtun, Sandøy / Molde
  • MS «Jens Einar» (1968)
  • MS «Knut Hansen» (1950)
  • MS «Lepsøy» (1955) (fiskerinr. M-3-H) tilh. P/r / v. Severin E. Kjerstad, Kjerstad / Ålesund.
  • MS «Spirit» (1959)
  • MS «Stormy» (1961) (fiskerinr. M-25-HØ) tilh. P/r Kjell O. Remøy / v. Per J., Steinar, Andreas & Kjell O. Remøy, RimøylandetHerøy / Ålesund
  • MS «Suleskjær» (1956) (fiskerinr. H-43-AV) tilh. Johannes Stangeland, Stolmen i Austevoll / Bergen
  • MS «Torgny» (1923) (fiskerinr. H-42-SD) tilh. Gunvald Nerhus, SagvågStord / Haugesund.
  • MS «Varhaug» (1956)
  • MS «Veidar I» (1966)

Senere kom disse til (ikke komplett):

  • MS «Blåstholm» (1961)
  • MS «Devonshire Bay» (19??) – britisk flagg (?)
  • MS «Harengus» (19??)(fiskerinr. M-7-HØ)
  • MS «Relin» (19??)(fiskerinr. M-149-HØ)
  • MS «Tor Hugo» (1937) (fiskerinr. F-414-M) tilh. Torstein Johnsen, Havøysund / Hammerfest
  • MS «Warwick Bay» (1968) – til. Fishing International Ltd., Hamilton, Bermuda

Forlis på fiskefeltetRediger

  • 4. desember 1972: «Lepsøy» fisket hestmakrell utenfor kysten av Mauritania, da den fikk et så stort kast at de store fiskemengdene i noten trakk båten rundt slik at den kantret og sank. Besetningen reddet seg i basbåten. Årsak oppgis til mangelfull stabilitet.

«Astra»s forlisRediger

14. april 1974 ca. kl.07.03 om morgenen ble «Astra» pårent av det Singapore-registrerte lasteskipet «Karonga» utenfor kysten av Guinea-Bissau i pent vær og god sikt. «Karonga» traff «Astra i maskinrommet og fabrikkskipet fikk store skader. 1 mann omkom i kollisjonen, maskinist Bjørn Bang Kristiansen. Besetningen på 98 gikk over i ringnotsnurperene «Harto» og «Stormy» og ble brakt til Dakar. To dager senere sank «Astra». Fisket måtte dermed avsluttes og de norske fiskebåtene gikk hjem til Norge.

KilderRediger

  • Dag Bakka jr. (1992) Hvalfangsten, slutten på et eventyr
  • Artikkel av Thor B. Melhus i bladet «Skipet»
  • www.lardex.net
  • Trygve Eriksen jr.s arkiv