Ahutoru (født omkring 1750, død 6. november 1771) var den første polynesier som besøkte Europa.[1]

Ahutoru var bror av en høvding på Tahiti. I april 1768 fikk han kontakt med kaptein Louis Antoine de Bougainville, som da var innom Tahiti etter å ha utforsket Tuamotuøyene. Ahutoru kunne fortelle Bougainville at Samuel Wallis hadde vært innom noen måneder tidligere. Bougainville tok Ahutoru med på ferden videre og benyttet ham som tolk og informant.[1]

Ahutoru ble med på sjøreisen tilbake til Europa. I mars 1769 kom Ahutoru til Paris, der han vakte oppmerksomhet som en av de edle ville.[1] Han ble introdusert for intellektuelle og adelsmenn og var i audiens hos kong Ludvig XV. Bougainville benyttet hans kunnskap for sin beskrivelse av Tahiti.[2]

I oktober 1771 fikk Marc-Joseph Marion du Fresne i oppdrag å seilte tilbake til Tahiti med Ahutoru. På Mauritius ble han smittet av kopper og døde av dette noen uker etter at skipet forlot øya.[3]

ReferanserRediger

  1. ^ a b c Lal, Brij V. og Kate Fortune (red.): The Pacific Islands: An Encyclopedia, Honolulu: University of Hawai'i Press, 2000, s. 160.
  2. ^ Liebersohn, Harry: Travelers' World. Europe to the Pacific, Cambridge, MA: Harvard University Press, 2006, s. 149.
  3. ^ Smith, Vanessa: Intimate Strangers. Friendship, Exchange and Pacific Encounters, New York: Cambridge University Press, 2010, s. 180.