Åpne hovedmenyen

Virak

gummiaktig harpiks fra trær i Boswellia-slekten
Virak fra Dhofar-regionen i Oman, som blir regnet som den aller beste typen.

Virak eller olibanum er navnet på en velluktende, gummiaktig harpiks fra trær i Boswellia-slekten (og balsamfamilien), særlig B. sacra og B. frereana, som er en viktig bestanddel i røkelse. Virak fåes ved inntørking av den melkelignende saften fra disse trærne. Trærne vokser i Nordøst-Afrika, Sørøst-Arabia og India. Virak inneholder vesentlig harpikser og gummi og litt eteriske oljer.

Virak er blitt mye brukt som røkelse i religiøse riter, som parfyme, som vern eller medisin mot sykdom og sår, og til balsamering av lik. Virak utgjorde sammen med myrra fortidens røkelse (jfr. Jes 60,6), ettersom begge stoffer ved oppvarming utvikler en hvit røyk med skarp balsamlukt. I dag er virak særlig brukt i aromaterapi.

EtymologiRediger

Ordet virak kommer fra det nedertyske wirok og betyr egentlig «vigd røyk». Olibanum kommer fra det arabiske lubán, «melk» eller hebraisk lebonah, «hvit», gjennom latin libanus, som viser til den melkeaktige kvaen fra viraktrærne. Dette har også gitt opphav til navnet Libanon.

Overført betydningRediger

I overført betydning brukes virak om sterk, overstrømmende ros eller hyllest.

Eksterne lenkerRediger

 Denne botanikkrelaterte artikkelen er foreløpig kort eller mangelfull, og du kan hjelpe Wikipedia ved å utvide den.