Et humoristisk kort fra skuddåret 1908 som viser kvinner som lurer på en ung mann. Skuddår var tradisjonelt det eneste året da også kvinner kunne fri.

Et skuddår er et år som har ett døgn mer enn et normalår: 29. februar. Siste skuddår var 2016, det neste blir 2020. Det er skuddår i hovedsak hvert fjerde år.

Jorden bruker i gjennomsnitt 365,24221065 døgn (epoke J2000.0) på én runde rundt solen (= ett tropisk år). For at dette skal passe inn med den gregorianske kalenderen, settes det inn skuddår. Et normalt år har 365 døgn, med 28 døgn i februar. I et skuddår har februar ett ekstra døgn (skuddagen), altså 29 døgn og dermed 366 døgn til sammen i hele året.

Grunnen til at det ekstra døgnet ble lagt til februar, og grunnen til at februar er så mye kortere enn de andre månedene, er at i den eldre romerske kalenderen var mars den første måneden i året og februar den siste.

En kuriositet er at det «nye» døgnet ikke ble lagt sist i måneden, men etter den 24. februar. Den 24. februar ble av romerne kalt døgn 6 før Kalendaee i mars. Skuddagen ble da kalt den andre døgnet 6 før Kalendaee i mars. Kalendaee var romernes navn på den første døgnet i måneden, og de regnet seg bakover fra Kalendaee, der døgn 1 før Kalendaee var Kalendaee selv.

Et skuddår er normalt hvert fjerde år – alle årstall som er delelige med 4 er skuddår, unntatt hundreårene (1700, 1800, 1900 osv.) som ikke er skuddår med mindre de er delelige med 400 (1600, 2000, 2400 osv.). Dermed ble 2000 et skuddår, mens 1900 ikke var skuddår og 2100 blir heller ikke skuddår. Dette kommer av at man runder av 365,24221065 til 365,2425 = 365 + 14 − 1100 + 1400 = 36597400 (altså 97 skuddår i løpet av en 400-års periode, i motsetning til den julianske kalenderen som har 100 skuddår i løpet av en tilsvarende periode). Dermed får man skuddår hvert fjerde år og vanlige år hvert hundrede år, unntatt hvert firehundrede år, der det igjen er skuddår. Avrundingen fra 365,24221065 til 365,2425 gir ett døgn feil etter 3456 år (men i løpet av den tiden er det tropiske året blitt rundt 18,3 sekunder kortere).

Denne fordelingen av skuddår ble innført i Norge med den gregorianske kalenderen mandag 1. mars 1700. I Norden ble 2000 det første hundreåret som var skuddår etter at den gregorianske kalenderen ble innført.

Ifølge tradisjonen kan kvinner fri til menn 29. februar. Skottland etablerte denne dagen da en kvinne kunne fri til en mann i 1288. Om han sa nei ble han ilagt en bot.

Eksterne lenkerRediger