En meteor er den synlige banen til en meteoroide som trer inn i en planets atmosfære. På populærspråk blir meteorer ofte kalt stjerneskudd. Hvis de er svært kraftige kalles de gjerne ildkuler. En meteoroide består oftest av små partikler på størrelse med sandkorn, som reiser gjennom rommet med hastigheter opptil 72 km/s.

Meteor fra Perseidene
Meteor fra Geminidene

Den synlige lysstrålen skyldes at den voldsomme oppbremsingen gjør at molekylene meteroiden passerer, blir ioniserte. De fleste meteoroider fordamper før de kommer ned til jorden.

Hvis meteoroiden overlever oppbremsingen uten å fordampe, og lander nede på planetens overflate, kalles den en meteoritt. Meteorer som treffer planeter eller andre himmellegemer lager ofte et krater.

Se ogsåRediger

Eksterne lenkerRediger