«Hvide Ørn»

svensk fregatt
(Omdirigert fra Hvide Ørn)

«Hvide Ørn» var en fregatt i den svenske flåten fra 1711 til 1715 og i den dansk-norske orlogsflåten etter 1715, da den ble kaptein Peter Wessels skip i over ett år framover og deltok i slaget i Dynekilen den 8. juli 1716.

Holmestrands byvåpen ble tegnet av Andreas Bloch i 1898. Ørnen der er Hvide ørn, hentet fra adelsvåpenet til Johan Henrik Tordenskiold (1757–1820), i slekt med sjøkrigshelten Peter Wessel Tordenskjold, som erobret fregatten Hvide Ørn fra svenskene i 1715. Båten er også gjengitt i midten av kommunevåpenet.

Fra et skipshistorisk perspektiv var «Vita Örn» som er dens svenske navn, som på dansk ble til «Hvide Ørn» og «Hvite Ørn» på norsk, usedvanlig ved å være selveste forgjengeren for den «sanne fregatt» som først blir en faktisk skipstype i 1740-årene. Konstruksjonen var enkel med et åpent kanondekk med høyt fribord, men likevel lavt nok til at skipet ble en effektiv artilleriplattform, med et lukket dekk i skipets lengde og lav skansekledning på bakken og på akterdekket. Skipsbyggeren William Smith fra England bygget den som en lett fregatt i Karlskrona og skipet ble sjøsatt 15. oktober 1711.

«Vita Örn» var 33 meter lang, 9,42 meter bred i vannlinjen med dypgående på 3,90 meter og hadde et deplasement på 600 tonn. Seilføringen var stor i forhold til størrelsen på fregatten som fikk ord på seg å være hurtigseilende. Det var ment at den var kanskje det raskeste krigsskipet i Østersjøen.

Bestykningen var 30 til 32 kanoner og besetningen var på 170 mann.

Etter Tordenskjold gikk fra borde på «Hvite Ørn» i november 1716 var den berømte og anerkjente fregatten under kommando av en rekke sjøoffiserer gjennom resten av elleveårskrigen 1709-1720 og ble senere vaktskip både i Storebælt og ved HelsingørSjælland i lang tid framover. Først i 1751 gikk «Hvide Ørn» ut av skipsregisteret og to år senere ble den etterfulgt av en nybygget fregatt som fikk samme navn.