Fort McKenzie

Fort McKenzie var et handelsfaktori ved Missourifloden 1832-1844, i det nåværende Chouteau County i Montana.

EtableringRediger

 
Stor pieganleir nær Fort McKenzie, 1833.

Fortet ble bygd i 1832 på oppdrag av Kenneth McKenzie for American Fur Companys regning.[1] Byggingen ble gjennomført med hast og under stor frykt, ettersom arbeidsplassen var omgitt av tusentalls mistenksomme svartfotindianere. Disse var imidlertid interesserte i å få tilgang til handelsvarer, og ingen fiendtlige handlinger fant sted.

Faktoriet ble bygd omlag 120 skritt fra elvebredden, i form av en palisadeomgitt firkant med omlag 45 skritts side. I to av hjørnene var det kanonbestykkede blokkhus. Bostedshusene hadde en etasje, de fleste med stampet jordgulv. I hvert hus var det bare ett lite vindu, dekket med pergament i stedeet for glass. Takene var flate og av torv og ved alarm stod man på dem og siktete over palisaden med sine geværer.[2]

VirksomhetRediger

Handelen gikk for seg i en handelsbod mellom en ytre og en indre port til faktoriet. Når indianerne ble sluppet inn i boden var den indre porten stengt og bevæpnede vakter tilgjenglige. Svartfotindianerne var glade for å ha fått en handelsstasjon i sin nærhet og resultatet av pelshandelen vinteren 1832-33 var svært godt. Sommeren 1834 ble fortet besøkt av Karl Bodmer og Maximilian zu Wied-Neuwied. Hestetyverier var en stadig fare, men problemet kunne i det minste delvis løses ved at dyrene fikk beite på en øy i elven og tas inn i fortet om nettene.[2]

NedleggingRediger

Konkurrerende pelshandlere myrdet i 1844 et antall svartfotindianere. Den almene usikkerheten i området som fulgte, førte til at fortet ble oppgitt. Etter at det var dtømt, ble det brent ned.[1]

ReferanserRediger

  1. ^ a b Fort McKenzie 2014-05-04.
  2. ^ a b Fort McKenzie 2014-05-04.