Creatures of Circumstance

Creatures of Circumstance er en samling 15 noveller av den britiske forfatteren William Somerset Maugham, først utgitt av William Heinemann i 1947.[1]

I sin innledning skiver Maugham: «Noen av disse historiene ble skrevet for lenge siden, men jeg har latt de ligge som de var, for jeg trodde ikke jeg kunne gjøre dem lettere å lese ved å bringe dem opp til dato... En historie ble skrevet under krigen (Første verdenskrig), og de andre i nyere tid. De har alle tidligere vært publisert i magasiner»

HistorieneRediger

«Oberstens frue»Rediger

Evie, kona til George Peregrine, et landeier og pensjonert oberst utgir en bok med dikt, som uventet blir vellykket. Leserne av boken, inkludert obersten, innser at diktene beskriver en lidenskapelig affære, som ble avsluttet for lenge siden. Dette plager obersten, men hans advokat råder ham til ikke å foreta seg noe. (Dette var en av de historiene som Maugham dramatiserte i filmen Quartet .)

«Flotsam and Jetsam»Rediger

Norman Grange, en fattig gummiplantasjeeier i det fjerntliggende Borneo ser motvillig etter antropologen Skelton som har kommet seg fra malaria. Granges kone er en tidligere skuespiller fra Storbritannia hvis teaterselskap gikk konkurs i Malaya. Hun hater sin mann og stedet som det er umulig å forlate. Mens Skelton er der forteller hun ham om sin bakgrunn og om sin sorg, men ikke om sitt kjærlighetsforhold til plantasjeformannen som Grange har myrdet. ,

«Appearence and Reality»Rediger

I Paris besøker Monsieur Le Sueur, en senator og forretningsmann et moteshow sammen med sin kone, og ser Lissette Larion, en modell og tar henne som sin elskerinne og gir henne en leilighet. Senere, da Sueur har blitt statsråd oppdager han at Lissette har en kjæreste. Han er enig at hun gifter seg med kjæresten, siden det er hensiktsmessig for en statsråd ikke å ha en elskerinne, men må være gift med en respektabel kvinne.

«The Mother»Rediger

I Macarena, Sevilla kommer en kvinne kjent som La Cachirra, etter å ha sonet straffen for drap til nabolaget; hennes voldsomme, usosiale temperament, intriger irriterer naboene. Hun elsker sin sønn Currito, som jevnlig er på besøk, og er sjalu på hans interesse for Rosalia, en lokal jente. Da Rosalia forteller henne at hun og Currito har tenkt å gifte seg stikker La Cachirra fra de begge.

«Sanatorium»Rediger

Ashenden bor en tid på et sanatorium i Nord-Skottland som behandler pasienter med tuberkulose og han møter andre pasienter: major Templeton og to andre, Campbell og McLeod som har vært der i årevis. De nyter å hate hverandre. Da McLeod dør blir Campbell deprimert. Som en konsekvens av McLeods død bestemmer major Templeton seg for å gjøre mest mulig ut av sine gjenværende måneder av livet ved å gifte seg med en av pasientene, Ivy Bishop, som har noe lenger tid å leve. (Dette var en av de historiene av Maugham dramatiserte i filmen Trio.)

«A Woman of Fifty»Rediger

På et universitet i USA møter fortelleren, Laura Greene, kona til en akademiker som han husker at han så mange år tidligere i Italia, han erindrer hennes historie: Hun giftet seg med Tito, sønn av en fattig greve som bodde i en falleferdig villa i nærheten av Firenze. Tito mistenker at det om et forhold mellom Laura og hans far og dreper ham. For at Tito ikke vil bli funnet skyldig i overlagt drap, noe som ville bety isolat for livet, forteller Laura da rettssaken begynner at hans far hadde vært hennes elsker.

«The Romantic Young Lady»Rediger

I Sevilla forsøke hertuginne de Dos Palos motvillig at Grevinnen de Marbella, den dyktigste kvinne i Sevilla å hindre at hennes datter gifter seg med grevinnens kusk. Grevinnen forteller i ettertid at hennes kusk må velge mellom sitt arbeide eller ekteskap. Kusken bestemmer seg for å forbli som grevinnens kusk, og sa: «et sted som dette får en bare en gang i livet»

«A Causual Affair»Rediger

Jack Almond, en narkoman og avhengig av opium blir funnet død i en by i Malaya, han etterlater seg en pakke med brev som blir returnert til Lady Kastellan i London. Brevene forteller om hans kjærlighetsforhold da han arbeidet i utenriksdepartementet. Lord Kastellan bringer saken til en ende, og Mandel får en jobb i et rederei i Østen. Han ble i godt humør og da han møter Lady Kastellan et par år senere forstår han at saken hadde betydd lite for henne

«The Point of Honour»Rediger

I Sevilla møter fortelleren en aristokrat som finner ut at han har lest skuespillet El de su médico honra av Calderón og forteller ham en lignende historie: Don Pedro Aguria, en aristokrat gifter seg med Soledad som han elsker, selv om hun ikke elsker ham. Pepe Alvarez, som en gang var forlovet med Soledad kommer fra utlandet; deres forhold er avsluttet, men Don Pedro føler seg forpliktet til å drepe Alvarez om Soledad noensinne møter ham igjen. Omstendighetene tyder feilaktig på at de møtes, og Don Pedro dreper Alvarez i en duell. Fortelleren lurer på om den ulykkelige som ser på er kona til fortelleren, Soledad.

«Winter Cruise»Rediger

SS Friedrich Weber, en tysk lastebåt som  tar et par passasjerer og frakt er i Karibien, og Miss Reid, eieren av en engelsk teforretning er den eneste passasjer. Mannskapet finner henne utålelig kjedelig, og bestemmer seg for at hun trenger en kjæreste, de velger skipets telegrafist. Han leverer et telegram til henne og sier han elsker henne. Miss Reid blir gjennomtenkt og rolig for resten av turen. (Dette var en av de historier av Maugham dramatiserte i filmen Encore.)

«The Happy Couple»Rediger

I Saint-Jean-Cap-Ferrat (Maughams hjem i senere år), deltar fortelleren i en middagsselskap hos en nabo som har invitert Mr. og Mrs. Craig, et par som bor ved siden av henne. Fortelleren gjør sitt bekjentskap med Sir Edward Landon, en engelsk dommer. Ekteparet Craigs er livredd for Landon og forlater området neste dag. Han forteteller senere til fortelleren at Craigs dukket opp hos ham mange æ.år siden anklaget for mord, og han var sikker på at de var skyldige og forventer en sak for å se ham hengt, men juryen fant ham ikke skyldig.

«A Man from Glasgow»Rediger

I Algeciras, en spansk havneby, møter fortelleren en mann fra Glasgow, en oliven-handler som er ivrig etter å forlate landet. Han bruker sin erfaring på en olivenøeiendom i Écija, hvor han gjentatte ganger hørte spøkelsesaktige latter fra et nærliggende hus. En gal mann døde der mange år tidligere og ingen hadde bodd der siden da. Han fortsetter å høre latter da han flyttet til Sevilla, seksti mil unna.

«The  Unconquered»Rediger

I det okkuperte Frankrike under Andre verdenskrig spør to tyske soldater som var stasjonert i Soissons om veien til en nærliggende gård. De får smake på bondens vin og en av dem, Hans, voldtar Annette, bondens datter. Hans besøker senere gården da han kan, og bringer de sårt tiltrengt mat. Han blir på vennskapelig fot med bonden og hans kone. Annette, som blir gravid er hatefull mot Hans.

«Episode»Rediger

I Brixton i London blir postmannen Fred Manson og Gracie Carter, datter av en drapsmann lidenskapelig forelsket. Da det blir funnet at penger han bruker på henne var stjålet fra brev blir han fengslet. De har tenkt å gifte seg etter atten måneders soning, til tross for motstand fra Gracies far, og de fortsetter å tenke lidenskapelig på hverandre. Når soningen er over mister Fred interessen i Gracie, og hun begår selvmord.

«The Kite»Rediger

Herbert Sundbury, en ung mann som bor i en London-forstad sammen med sine foreldre, liker å leke med drager hver lørdag ettermiddag. Han gifter seg med Betty og de bor i et leiet rom. Hun avviser hans lek med drager og ber ham om å gå. Han flytter tilbake til sine foreldre, men fortsetter å betale for hennes underhold. Da hun knuser hans nye drage, nekter han å fortsette med de vanlige utbetalinger og blir fengslet. (Dette var en av de historier av Maugham som ble dramatisert i filmen Quartet

ReferanserRediger

  1. ^ Maugham, W. Somerset (1874-1965) British Library, besøkt 15. oktober 2015.