Åpne hovedmenyen
Wampumbelte som manifesterer traktaten i Shackamaxon i 1682 mellomn William Penn og lenni lenapeer.

Wampum er tradisjonelle hellige perler laget av snegleskall. De spilte en stor rolle blant indianerne i det nordamerikanske nordøstlige kulturområde.

BeskrivelseRediger

Vevde belter av wampum ble laget for å manifestere traktater eller historiske begivenheter, og viktige sosiale tildragelser som ekteskap. I den nordamerikanske kolonitiden ble wampum ofte benyttet som valuta i handelen med indianerne. Wampum kan også i overført betydning sikte til de perleprydede beltene.

 
Moderne wampum. Det hvite er gjort av kongsneglens skall; de purpurfargede av venusmuslingens.

Hvite perler kunne komme ved bruk av en rekke segnearter, men de kom som oftest fra kongsneglen. Purpurfargede perler kunne bare lages av venusmuslingens skall.[1]

Bruken av wampum er ikke urgammel. Arkeologisk gjenfinnes wampum bare ved funnplasser daterte til historisk tid. De er dessuten bare sjeldent så gamle som fra 1500-tallet. De finnes vanligvis i levninger som kan dateres til 1600- og 1700-tallene. Wampum kan ha erstattet en tidligere bruk av perler laget av trepiggsvinets tagger.[1]

EtymologiRediger

Ordet «wampum» er en sammentrekning av det eldre «wampumpeag», utledet fra et massachusett- eller narrangansett-indiansk ord med betydningen «hvite bånd [av segnleskallperler]».[2]

ReferanserRediger

  1. ^ a b Elisabeth Tooker, "The League of the Iroquois: Its History, Politics, and Ritual", Handbook of North American Indians, Volume 15: Northeast (Washington DC: Smithsonian Institution, 1978): 418-441.
  2. ^ Perry, Elizabeth James. About the Art of Wampum. Original Wampum Art: Elizabeth James Perry. 2008.