Tarmtotter (villusceller) er små utvekster som sitter tett i tett på tynntarmens vegger. Menneskets tarmtotter er omlag 0,5–1 millimeter lange.

Mikroskop-bilde av tarmtotter i tynntarmen

Tarmtottene øker arealet mellom tarminnholdet og blodkarene i tarmen, slik at mest mulig av næringsstoffene i mat og drikke kan suges igjennom veggene og overføres til blodet og lymfer. På bilder tatt inni tynntarmen kan tarmtottene se ut som en masse fingre som vifter på innsiden av tarmen for å gripe etter næring.

SykdomRediger

Ved enkelte sykdommer forsvinner tarmtottene og tarmveggen blir en flat, glatt flate. Cøliaki er en av disse sykdommene. Maveinnholdet blir ikke sugd opp. Fett og flere andre næringsmidler er med ut i avføringen.

BiopsiRediger

Tarmtotter kan undersøkes ved å ta en biopsi, det vil si en vevsprøve fra tarmveggen. Prøven støpes inn i voks og snittes i tynne skiver som legges på et objektglass som farges og studeres i mikroskop.