Qiao Weiyue var stedfortredende kommissar for transport i Huainan i Kina da han i 984 oppfant skipsslusen.[1] Inntil da hadde problemet med høydeforskjellen langs Keiserkanalen og andre kanaler i Kina blitt løst med rutsjebaner eller ramper. Dette var metoder som ofte tilførte skipene skade og som gav anledning til tyveri av skipslast. Ved tørke måtte man dessuten innskrenke driften av rutsjebaner.

Ved det som skulle bli Xiheslusen konstruerte Qiao Weiyue to «hengende dører» 50 skritt (76 meter) fra hverandre i hver ende. Mellomrommet ble overdekket av et tak, bredden ble gjort helt solid. Når dørene ble løftet alternerende ville vannivået i slusen etterhvert justere seg til nivået over eller under. De høydeforskjellene som kunne mestres med dette slusesystemet var på inntil 1,5 meter.

I 1118 var mer enn 500 km av Keiserkanalen utstyrt med sluser. I Europa ble den første sluse bygd i Nederland i 1373.[2]

ReferanserRediger

  1. ^ Liam James D'Arcy-Brown: Emperor's River: Travels to the Heart of a Resurgent China, London, 2010, ISBN 978-1-90370-70-3
  2. ^ Needham, J. (1971). «Civil Engineering and Nautics». Science and Civilisation in China. 4 (3): 357.