Nian (forenklet kinesisk: 年兽; tradisjonell kinesisk: 年獸; pinyin: nián shòu) er et uhyre fra kinesisk mytologi. Det lever under havet eller under fjellene.

Sydkinesisk løvedanser utkledt som Nian

Det kommer frem fra gjemmestedet når det er kinesisk nyttår for å angripe folk, især barn; det er en rekke maleriske fortellinger om dets utseende, noen med ansiktet som en hun, eller med særlig skarpe og farlige tenner.[1] Other authors described it as larger than an elephant with two long horns and many sharp teeth.[2] Det kinesiske ord for år kommer av dette uhyrets navn. Navnet inngår bl.a. i uttrykket «godt nyttår», som på kinesisk heter guo nian (過年) som betyr «uhyrets komme». For å skremme det vekk bruker man fyrverkeri, kraftige røde farger, høye trommeslag og løvedans.[3][4]

LegendeRediger

Legenden som ligger bak løvedansen, og dermed bak den senere forestilling om Nian, er omtrent slik:

En gang gikk Nian til angrep på en landsby. Etter angrepet drøftet landsbyboerne hvordan de kunne få Nian til å la dem i fred. Skikken med kinaputter og røde kapper som går igjen i mange løvedanser stammer fra det landsbybeboerne bestemte seg for: Slå på trommer, lokk og gryter, kle seg i rødt, brenne av kinaputter og lage så høye lyder som mulig for å skremme vekk Nian. Ifølge legenden viste aldri Nian seg igjen i den landsbyen.

Legenden sier at Nian fremdeles finnes – men takket være skremselstaktikken vil uhyret neppe noen gang vise seg igjen.

ReferanserRediger

  1. ^ Flake, Ben (31. januar 2014). «It Lurks» (engelsk). Besøkt 23. august 2018. 
  2. ^ Yuan, Haiwang (2006). The Magic Lotus Lantern and Other Tales from the Han Chinese. Westport, CT: Libraries Unlimited. s. 168. ISBN 1591582946. 
  3. ^ Laban, Barbara (8. februar 2016). «Top 10 Chinese myths» (engelsk). Besøkt 23. august 2018. 
  4. ^ Espiritu, Roddy (2013). Tagtaginep - My Dream of Opportunity. Bloomington, IN: Xlibris Corporation. s. 82. ISBN 9781479751051.