Sydkinesisk løvedanser utkledt som Nian

Nian (forenklet kinesisk: 年兽; tradisjonell kinesisk: 年獸; pinyin: nián shòu) er et uhyre fra kinesisk mytologi. Det lever under havet eller under fjellene.

Det kommer frem fra gjemmestedet når det er kinesisk nyttår for å angripe folk, især barn; det er en rekke maleriske fortellinger om dets utseende, noen med ansiktet som en hun, eller med særlig skarpe og farlige tenner.[1]</ref> Other authors described it as larger than an elephant with two long horns and many sharp teeth.[2] Det kinesiske ord for år kommer av dette uhyrets navn. Navnet inngår bl.a. i uttrykket «godt nyttår», som på kinesisk heter guo nian (過年) som betyr «uhyrets komme». For å skremme det vekk bruker man fyrverkeri, kraftige røde farger, høye trommeslag og løvedans.[3][4]

LegendeRediger

Legenden som ligger bak løvedansen, og dermed bak den senere forestilling om Nian, er omtrent slik:

En gang gikk Nian til angrep på en landsby. Etter angrepet drøftet landsbyboerne hvordan de kunne få Nian til å la dem i fred. Skikken med kinaputter og røde kapper som går igjen i mange løvedanser stammer fra det landsbybeboerne bestemte seg for: Slå på trommer, lokk og gryter, kle seg i rødt, brenne av kinaputter og lage så høye lyder som mulig for å skremme vekk Nian. Ifølge legenden viste aldri Nian seg igjen i den landsbyen.

Legenden sier at Nian fremdeles finnes – men takket være skremselstaktikken vil uhyret neppe noen gang vise seg igjen.

ReferanserRediger

  1. ^ Flake, Ben (31. januar 2014). «It Lurks» (engelsk). Besøkt 23. august 2018. 
  2. ^ Yuan, Haiwang (2006). The Magic Lotus Lantern and Other Tales from the Han Chinese. Westport, CT: Libraries Unlimited. s. 168. ISBN 1591582946. 
  3. ^ Laban, Barbara (8. februar 2016). «Top 10 Chinese myths» (engelsk). Besøkt 23. august 2018. 
  4. ^ Espiritu, Roddy (2013). Tagtaginep - My Dream of Opportunity. Bloomington, IN: Xlibris Corporation. s. 82. ISBN 9781479751051.