Løvehunder

Løvehunden er et mytologisk dyr i Øst-Asia. I opphavslandet Kina er de snarere fantasifulle avbildninger av løver – og kan kalles kinesiske vaktløver (heter på kinesisk: 石獅; pinyin: shíshī) – , mens i for eksempel Japan er blitt en krysning mellom løve og hund.

Koma-inu-statue i Okutama i Tokyo prefektur, Japan.

Løvehunder står ofte parvis ved entréer til for eksempel templer, da som en hann og en hunn. Ofte avbildes den ene løvehunden i et par med åpen munn og den andre med stengt, som for å uttale de hellige lydene 'a' och 'm' i aum.

KinaRediger

Løvehunden har sin opprinnelse i Kina. Et sannsynlig forbilde er den asiatiske løve. De tidligste avbildningene finnes i buddhistisk kunst fra 200-tallet f.Kr.. I Kina kalles de (som mytologisk dyr) ruishi (瑞獅) eller (som statue) shishi (石獅, steinløve).

JapanRediger

Den japanske versjonen av løvehund kalles koma-inu og forefinnes framfor alt som steinstatuer framfor buddhisttempler og shintotempler.

OkinawaRediger

Okinawa sør i Japan finnes løvehundstatuer ofte på takene til tradisjonelt bygde hus.