Åpne hovedmenyen
Wilhelm von Munthe af Morgenstierne
No-nb bldsa 2a048 (Wilhelm von Munthe af Morgenstierne).jpg
Wilhelm i 1918.
Født4. november 1887[1]
Død15. juli 1963[1] (75 år)
Far Bredo von Munthe af Morgenstierne (1851-1930)
Søsken Georg Morgenstierne, Otto Morgenstierne
Beskjeftigelse Diplomat
Nasjonalitet Norge

Wilhelm Thorleif von Munthe af Morgenstierne (brukte bare navnet Wilhelm Morgenstierne[2]) (født 4. november 1887 i Kristiania, død 15. juli 1963) var en norsk diplomat, mangeårig ambassadør i USA.

BakgrunnRediger

Han var sønn av professor Bredo von Munthe af Morgenstierne og Bertha Schjelderup, og bror av språkforskeren Georg Morgenstierne. Han giftet seg i 1925 med Marjorie Alder (1902–86) i Winnipeg i Canada.

Se von Munthe af Morgenstierne og Schjelderup (slekt)

Morgenstierne tok examen artium i 1905 og studerte deretter ved Wadham College i Oxford der han avla eksamen i 1907. Han ble cand. oecon. i 1909. Deretter hadde han studieopphold i Frankrike.

VirkeRediger

 
Morgenstierne (nr. 1 fra venstre i bakre rekke) som sekretær for den norske forhandlingsdelegasjonen i USA under første verdenskrig.

Han kom til Washington som attaché ved den norske legasjonen der i 1910.[3] Fra 1913 var han sekretær i Utenriksdepartementet i Oslo. 19171921 var han legasjonsråd, og fra 1922 byråsjef i Utenriksdepartementet, før han ble generalkonsul i New York i 1929. I sitt diplomatiske virke var han også sakkyndig ved voldgiftsdomstolen i Haag. Han var minister ved Norges ambassade i Washington 1934–42, deretter ambassadør samme sted 1942–58. Morgenstierne spilte en viktig rolle for Norge under andre verdenskrig.

Etter opprettelsen av De forente nasjoner, FN, ble han medlem av den norske FN-delegasjonen.

Morgenstierne ble senere kjent som sentral i svertekampanjen mot operasangerinnen Kirsten Flagstads omdømme som angivelig nazi-sympatisør. Bakgrunnen for dette var den pinlige diplomatiske episoden som oppstod i Washington i 1938, da ambassadør Morgenstierne ikke slapp inn i Flagstads garderobe i konsertpause, fordi hun har halsinfeksjon og feber.[4] Den norske ambassaden i Washington angrep Flagstad i offentlig erklæring, og Morgenstierne henstilte til Utenriksdepartementet at Flagstads tilbakekomst til USA ble forhindret.[4]

PersonRediger

Morgenstierne var ikke politisk aktiv, heller ikke i sin ungdom.[2] Han var kjent som radikal i studietiden, og holdt i 1908 et foredrag i Studentersamfundet med tittelen «Vor tids socialisme».[2] Han var viseformann samme sted i 1914 og medlem av Oslo Arbeidersamfunn.[2] Han gikk for å være en usnobbet og omgjengelig person[2] som av pressen i Washington fikk tilnavnet «The Athletic Ambassador» da han gjerne beveget seg til fots over store strekninger i byen.[2]

 
Wilhelm Morgenstierne sammen med den amerikanske ministeren i Norge, Florence Harriman, i 1937.

UtmerkelserRediger

Morgenstierne ble tildelt en rekke ordener for sitt virke. Han ble i 1926 utnevnt til ridder av 1. klasse av St. Olavs Orden, forfremmet til kommandør med stjerne i 1939 og 4. januar 1946 tildelt ordenens storkors «for fortjenstfullt virke i sitt embede under krigen»[5]. Han ble også tildelt St. Olavsmedaljen og Kongens fortjenstmedalje i gull. Han var storkors av Dannebrogordenen, kommandør med stjerne av den portugisiske Kristusordenen, kommandør av Italias kroneorden og av den thailandske Den hvite elefants orden.

Morgenstierne var æresdoktor ved Luther College, St. Olaf College, University of Southern California og ved Drexel Institute of Technology.

ReferanserRediger

  1. ^ a b Norsk biografisk leksikon, 9. okt. 2017, Wilhelm Thorleif Von Munthe Af Morgenstierne, Wilhelm_Von_Munthe_Af_Morgenstierne
  2. ^ a b c d e f Utdypende artikkel på SNL
  3. ^ Time 6. januar 1958
  4. ^ a b Kirsten Flagstadmuseets nettsider
  5. ^ Norges Statskalender 1948 s. 1092.

LitteraturRediger

  • Den Kongelige norske Sankt Olavs orden 1847-1947, utgitt av ordenskanselliet ved O. Delphin Amundsen, Oslo: Grøndahl & Søns Forlag, 1947, s. 25–26.
  • Artikkel i Norsk biografisk leksikon