Tzitzak
Født8. århundreRediger på Wikidata
Død750Rediger på Wikidata
Ektefelle Konstantin VRediger på Wikidata
Far BiharRediger på Wikidata
Barn Leo IVRediger på Wikidata
Beskjeftigelse OverhodeRediger på Wikidata
Nasjonalitet ØstromerriketRediger på Wikidata

Tzitzak (tyrkisk: Çiçek), omdøpt til Irene (gresk: Ειρήνη) ved kristen dåp, død ca. 750, var prinsesse i Khazar-riket og datter av khan Bihar, leder for khazarene i første halvdel av 700-tallet. Tzitzak ble i ung alder gift med den østromerske keiser Konstantin V.[1]

KeiserinnenRediger

I 732 var Østromerriket under sterkt press fra det ekspansive Ummajjad-kalifatet. Keiser Leo III måtte finne allierte og sendte en delegasjon til khan Bihar i Khazar-riket. Det ble oppnådd enighet og alliansen ble beseglet med ekteskap mellom khanens datter Tzitzak og Leos sønn og medkeiser Konstantin.[2]

Tzitzak ble eskortert til Konstantinopel for at ekteskapet skulle inngår der. Konstantin var i 732 fjorten år, og Tzitzak var sannsynligvis yngre ettersom hun ikke fikk sitt første (og eneste) barn før etter atten års ekteskap. Før bryllupet ble hun døpt til ortodoks kristendom og fikk navnet Irene. Irenes bryllupsdrakt skal ha vakt oppsikt. Hun var iført en fargerik kaftan av en type som ble brukt som ridedrakt blant khazarene. Plagget, som ble omtalt som tzitzakion skal ha blitt en svært populær mote blant bysantinske menn.

Theophanes’ krønike, skrevet rundt 815, nevner at Irene (Tzitzak) lærte å lese religiøse tekster og at hun var en god, pietetsfull kristen i motsetning til sin mann og sin stefar. Theophanes var sterkt preget av den opprivende ikonoklasme-striden om bruk av bilder i kristendommen. Keiserne Leo og Konstantin var ikonoklaster, det vil si mot billedbruk, mens Theophanes var ikonodul, det vil at han aksepterte ikoner og avbildninger. Den rosende ordbruken om Irene tyder på at hun var for billedbruk.[3]

Det er usikkert om Irenes svigermor Maria fortsatt var keiserinne da Irene giftet seg. Leo III døde den 18. juni 741, og Konstantin V ble enekeiser med Irene som keiserinne. Umiddelbart etter hans maktovertakelse brøt det ut borgerkrig i riket da Konstantins svoger Artabasdos (gift med Anna, Konstantins søster) gjorde krav på keisertronen. Borgerkrigen varte i to år, til 2. november 743. Irenes rolle i denne konflikten er ikke kjent, men Konstantin V gjenvant makten og Artabasdos ble offentlig blindet og sendt i kloster.

Den 25. januar 750 fødte Irene en sønn, den senere keiser Leo IV eller Leo khazaren etter sin mors herkomst. Denne fødselen er det siste vi vet om Irene i kildene. Året etter var Konstantin V allerede gift på nytt med en Maria som vi ikke kjenner bakgrunnen til. Historikeren Lynda Garland har ment at Irene døde i barsel.[3]

Navnet tzitzak er sannsynligvis en gresk versjon av det tyrkiske ordet çiçek som betyr blomst.

ReferanserRediger

KilderRediger