Territorialprelaturet Klaipėda

Territorialprelaturet Klaipėda
Klaipėdos prelatūra (litauisk)
Prälatur Memel (tysk)
Territorialis Praelatura Klaipedensis (latin)
Kirkeromersk-katolsk
Land:Litauen Litauen
Kirkeprovinsimmediat
BispeseteKlaipėda
Sogn14
Areal2410 km²
Opprettet1926
Utskilt fraErmland
Opphevet1991
Statistikk

Territorialprelaturet Klaipėda var et romersk-katolsk territorialprelatur som eksisterte fra 1926 til 1991 i den litauiske kyststripen som ble omtalt som Memelland (litauisk Klaipėdos kraštas). Memelland hadde fra 1328 til 1920 hørt til den tyske provinsen Øst-Preussen, men ble etter første verdenskrig satt under Folkeforbundets administrasjon. 1923 ble området annektert av Litauen. I sammenheng med dette ble området i 1926 skilt ut fra Ermland bispedømme, som det hadde vært en del av siden 1820. Siden området var liten og hadde få katolske innbyggere, ble det ikke opprettet et bispedømme, men et territorialprelatur. Prelaturet var vakant mellom 1939 og 1949 (da biskopen av Ermland fungerte som apostolisk administrator) og etter 1975.

I motsetning til resten av Litauen, som er overveiende romersk-katolsk, var befolkningen i Memelland, som flertallet i Øst-Preussen, hovedsakelig protestantisk. I 1940 var således bare 12 000 (7 %) av innbyggerne katolsk. Per 1990 var tallet tidoblet, i all hovedsak grunnet utflytting (inkl. flykt og deportasjoner etter andre verdenskrig) av den gamle befolkningen og innflytting av katolske litauere.

Etter Litauens andre statlige uavhengighet i 1991 ble territorialprelaturet opphevet og innlemmet i Telšiai bispedømme.