Boeing-Sikorsky RAH-66 Comanche

oppklaringshelikopter
(Omdirigert fra RAH-66 Comanche)

RAH-66 Comanche var et amerikansk helikopter beregnet på oppklaring, med visse stealth-egenskaper. Hvis det hadde kommet i tjeneste hadde det vært det første amerikanske helikopter beregnet på oppklaringsoppdrag i all slags vær og det første stealth-helikopter i tjeneste, men utviklingsprogrammet ble kansellert i februar 2004.

RAH-66 Comanche
RAH-66 Comanche
RAH-66 Comanche
Informasjon
RolleRekognosering / angrepshelikopter
ProdusentBoeing / Sikorsky Aircraft Corporation
Første flyvning1995 (prototype)
StatusKansellert februar 2004
Brukt avUnited States Army
Antall produsert8 prototyper

Bruksområder og egenskaperRediger

Den amerikanske hæren har et oppklaringshelikopter allerede – OH-58D Kiowa Warrior – men det er et oppgradert helikopter fra Vietnamæraen, og ikke et spesialutviklet helikopter som Comanche. Comanche skulle være lettere og mindre enn AH-64 Apache kamphelikopteret. Der hvor Comanche var 13,1 m langt og veide 3 500 kg var Apache 15,5 m langt og veide 5 200 kg. Skroget på Comanche var også laget for å være vanskelig å oppdage, med utstrakt bruk av komposittmaterialer.

Comanche var også laget for å være lettere å frakte med fly og skip enn det Apache er, noe som skulle gi det mulighet til å komme raskere til konfliktområder rundt i verden. Helikopteret kunne selv også fly en distanse opp til 2 330 km, og kunne teoretisk krysse havstrekninger.

Opprinnelig planla den amerikanske hæren å bruke 1 300 Comancher, de første i tjeneste fra 2004. Åtte prototyper ble bygget, de første kom fra Sikorsky i mai 1995.

KanselleringRediger

Produksjonen kom etterhvert i gang, men den 23. februar 2004 erklærte den amerikanske hæren at de kansellerte Comanche-prosjektet til fordel for droner til overvåking og oppklaring. Dette var på basert på erfaringene fra Afghanistan og Irak. Omtrent 8 milliarder US dollar hadde til da blitt brukt, 2 helikoptre (ikke prototyper) var ferdigbygget, og 450–680 millioner ekstra måtte til for å bryte kontraktene med Sikorsky og Boeing.

Avgjørelsen om å avbryte prosjektet antas å ha kommet som en konsekvens av felterfaringer gjort under invasjonen av Irak der angrepshelikoptre ble regnet som mindre effektivt i krigføring enn tidligere antatt.

Teknologi utviklet for Comanche har blitt foreslått brukt til Apache og andre helikoptre.

ErstatningerRediger

Som en del av at programmet ble avsluttet fikk US Army lov til å beholde pengene som ville gå til de fremtidige års program for Commanche. For å erstatte de egenskapene Commache hadde planla US Army flere nye programmer, inkludert tre nye typer luftfartøy. Army staff gikk da inn for å modifisere eksisterende, kommersielle flyvemaskiner i produksjon, til militær tjeneste. Dette var:

Eksterne lenkerRediger