Operasjon Cobra

For den norske filmen fra 1978, se Operasjon Cobra (film)

Operasjon Cobra er kodenavnet på en offensiv som ble igangsatt av 1. amerikanske armé under general Omar Bradley åtte uker etter landgangen i NormandieD-dagen under andre verdenskrig. Operasjonens hensikt var å trenge gjennom det tyske forsvaret, som holdt styrkene innesperret i brohodet i Normandie, mens den tyske hær var optatt av den britiske og canadiske aktivitet omkring byen Caen. Etter et gjennombrudd ville 1. armé kunne trenge inn i Bretagne, opprulle de tyske flanker og befri seg for de begrensninger som fulgte med det å operere i det normanniske bocage-landskap.

Operation Cobra, 25.-29. juli 1944
Saint Lo Breakthrough.jpg

BeskrivelseRediger

Etter flere timers forsinkelse på grunn av dårlig vær, begynteoperasjon Cobra den 25. juli med et konsentrert luftbombardement fra 1 000 allierte fly. Britiske og canadiske støtteoffensiver hadde trukket hovedparten av de tyske pansrede reserver vekk fra den amerikanske sektor, og den tyske side manglet generelt både mannskap og materiell. Enheter fra 7. amerikanske korps gjennomførte det innledende angrepet med to divisjoner, mens 1. armekorps gjennomførte støtteangrep for å fastholde de tyske enhetene, hvor de stod.

Fremgangen var langsom den første dagen, men motstanden begynte å bryte sammen, da først den tynne forsvarslinjen var blitt gjennombrutt. Den 27. juli var hovedparten av den organiserte motstanden brutt og 7. og 8. amerikanske korps rykket raskt frem og avskar Cotentinhalvøya. Den 31. juli hadde 19. amerikanske korps nedkjempet de siste tyske enheter på 1. armés front, og Bradleys tropper var endelig fri fra bocagen.

Senere tyske motangrep fra feltmarskalk Günther von Kluges styrker, hvorav det blodigste hadde kodenavnet Operasjon Lüttich og ble igangsatt den 7. august mellom Mortain og Avranches, hadde ikke noen varig effekt utover å svekke von Kluges styrker ytterligere, og den 8. august kunne den nylig aktiverte 3. amerikanske armé innta byen Le Mans, som tidligere hadde huset den tyske 7. Armés hovedkvarter.

Operasjon Cobra endret kampen i Normandie fra å være en kamp mellem infanteri til å være en hurtig manøvrekrig, førte til etablering av Falaise-lommen og gjorde den tyske stillingen i Nordvestfrankrike umulig å holde. Operasjon Cobra og de etterfølgende offensivene fra den 2. britiske og den 1. canadiske armé ble således avgjørende for de alliertes seier i felttoget i Normandie.

LitteraturRediger