Choctaw er en indianerstamme som opprinnelig levde som jordbrukere i 115 bysamfunn på et område i de nåværende delstatene Mississippi og Alabama i USA. De ble tvangsflyttet til Oklahoma i 1830-årene, og i dag utgjør de den tredje største indianernasjonen i USA med 200 000 stammemedlemmer [1]

Maleri av Choctawhøvdingen Peter Pitchlynn.

Choctaw er også navnet på språket som dette folket snakker. Det tilhører språkfamilien muskogee.

Under første verdenskrig overhørte Oberst Alfred Wainweight Boor to choctaw-soldater som snakket sammen, og fastslo at språket egnet seg utmerket som kodespråk. Choctaw ble brukt for å kommunisere i strid første gang 26. oktober 1918 [2]. Suksessen gjorde at amerikanske militære senere brukte flere andre urfolkspråk som kodet kommunikasjon.

Hjemme i USA i 1918 ble imidlertid skolebarn straffet for å snakke Choctaw.

Eksterne lenkerRediger