Celeste Van Exem (født 4. oktober 1908 i Elverdinge nær Ieper i Flandern i Belgia, død 20. september 1993 i Calcutta i India) var en belgisk katolsk prest tilhørende jesuittordenen som levde i Calcutta fra 1944 til sin død der.

Celeste Van Exem
Født4. okt. 1908Rediger på Wikidata
ElverdingeRediger på Wikidata
Død20. sep. 1993Rediger på Wikidata (84 år)
KolkataRediger på Wikidata
Beskjeftigelse Katolsk prestRediger på Wikidata
Nasjonalitet BelgiaRediger på Wikidata

BiografiRediger

BakgrunnRediger

Van Exem tok eksamen fra universitetet i Louvain i Belgia og studerte også i Libanon (Beirut), Syria og Egypt.[1]

Han ble bestemt for de katolske misjoner i Bengal i Britisk India og ankom Calcutta i 1938.

Prest i IndiaRediger

Etter å ha gjennomført de teologiske studier ved jesuittenes teologat i Kurseong ble han presteviet den 21. november 1940. Jesuittene hadde grunnlagt et institutt, Oriental Instutute, i Calcutta, for en bedre forståelse av og dialog med ikke-kristne religioner. Planen var at han skulle inngå i dette og arbeide tett på indiske muslimer, blant annet på bakgrunn av hans beherskelse av arabisk og kunnskaper on islam.[trenger referanse] De andre med tilsvarende områder og oppgaver var patrene Julien Bayart (buddhismen), Robert Antoine (hinduismen) og Victor Courtois (også han ekspert på islam). Pater Van Exem var i en periode redaktør av månedstidsskriftet Light of the East, en av de første publikasjoner noensinne som var viet til interreligiøs dialog mellom katolisismen og islam[trenger referanse].

I 1942 tilbrakte han ti måneder i Ranchi for sitt tertiat, en siste fase av jesuittenes formasjon. Året eller returnerte han til Calcutta (Boitakhana).

Ikke lenge etter, i 1944, møtte han den albanske nonnen Mary-Teresa (den senere «Moder Teresa») i Loreto School i Calcutta-forstaden Entally, der hun var stasjonert. Dette var et sted der han regelmessig feiret messe, og virket som åndelig veileder og som skriftefar. Det var derfor ganske naturlig at da denne nonnen tok det opp med ham da hun i september 1946 erfarte det «kall i kallet», om å vie hele sitt liv til de aller fattigste.[trenger referanse] Pater Van Exem ble overbevist om den relativt unge nonnens oppriktighet, og det ble da han som fikk den delikate oppgave å forklare at det ville være opp til den svært nølende erkebiskop av Calcutta, Ferdinand Perier, å gi henne en kanonisk eksklaustrasjon for å leve utenfor konventet, og alene i et svært fattig område av Calcutta.[trenger referanse]

Men slik ble det, og dette ble også en hendelse om fikk store konsekvenser for pater Van Exem. Han fikk en viktig betydning for dannelsen og organisasjonsledelsen av Missionaries of Charity, og fortsatte å være rådgiver for Moder Teresa frem til sin død.[2]

Moder Teresa skrev i sine senere år mange brev til pater Van Exem som blant annet beskriver utviklingen av det da nylig grunnlagte religiøse institutt Missionaries of Charity og dets veldedige virksomhet, og om sine personlige kamper og sin åndelige tvil. Disse brevene er muligens «de eneste kilder som kan kaste lys over Moder Teresas indre liv, kamp og styrke, og over hennes tidligere ledsagere.».[3]

ReferanserRediger

  1. ^ http://www.ucanews.com/story-archive/?post_name=/1993/10/04/mother-teresas-spiritual-director-dies&post_id=44070
  2. ^ Meg Greene, Mother Teresa: A Biography, Greenwood Press, 2004, page 25-26.
  3. ^ «The dark night of 'a blessed soul'». The Baltimore Sun. Baltimore. 19. oktober 2003.  Arkivert 21. juli 2015 hos Wayback Machine.